Lewis Hamilton opent bal met poleposition, Verstappen P4

Lewis Hamilton heeft tijdens de kwalificatie voor de GP van Australië de snelste tijd gereden. De Brit start de race morgen vanaf poleposition en wordt op de eerste rij geflankeerd door Kimi Raikkonen. De rij achter hen zal worden bezet door Sebastian Vettel en Max Verstappen.

Q1
Hoewel de VT3 in de ochtend nog onder vochtige omstandigheden werd verreden, startte de kwalificatie op een droge baan. Kimi Raikkonen zette al snel de toon en voerde de lijst met snelste tijden aan. Met nog vijf minuten op de klok ging Hamilton er eens goed voor zitten en pakte met ruim twee tienden de snelste tijd van de Fin af. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo vulden respectievelijk de overige plekken van de top vijf. Na het vallen van de vlag waren het Brendon Hartley, Marcus Ericsson, Charles Leclerc, Sergey Sirotkin en Pierre Gasly die onder de streep van de eliminatie-zone stonden en het strijdtoneel mochten verlaten.

Q2
Mercedes toonde duidelijk de spierballen in het tweede gedeelte van de kwalificatie. Met bijna een halve seconde voorsprong op Raikkonen stond Hamilton lange tijd bovenaan. Maar in de slotseconden was het Vettel die zijn gaspedaal nog iets dieper in wist te trappen en dook als enige onder de rondetijd van 1 minuut 22. Verstappen en Ricciardo reden als uitzondering op de rest van het veld op een compound harder en vangen de race hier dus morgen ook mee aan. Dit kan tactisch gezien zomaar wel eens heel goed uitpakken. Toch wist Verstappen hier nog een rappe P4 mee op de klok te zetten. Na het verstrijken van de tijd konden naast Lance Stroll ook de teams van McLaren en Force India het veld ruimen.

Q3
Het begin van deze sessie werd al snel opgeschrikt door de harde klapper van Valtteri Bottas. De Fin nam bij het uitkomen van Bocht 1 teveel risico en reed zijn Mercedes kapot op de muur. De rode vlag werd uitgehangen om de gehavende bolide op te ruimen. Toen de baan weer werd vrijgegeven waren het Hamilton, Vettel en Verstappen die streden om de eerste drie plekken. Slecht zes honderdsten was het verschil tussen hen. Maar in de laatste run was het Hamilton die er een zeer snel rondje uit wist te persen en zes tienden los reed van Raikkonen en Vettel. De Brit staat hierdoor voor de vijfde maal op rij op poleposition tijdens de GP van Australië. Verstappen start morgen vanaf P4 en teamgenoot Ricciardo (P5) krijgt nog een gridstraf van drie plaatsen aan zijn broek en start de race morgen als 8e.

Uitslag kwalificatie

1 Lewis Hamilton 1:21.164s
2 Kimi Räikkönen 1:21.828s
3 Sebastian Vettel 1:21.838s
4 Max Verstappen 1:21.879s
5 Daniel Ricciardo * 1:22.152s
6 Kevin Magnussen 1:23.187s
7 Romain Grosjean 1:23.339s
8 Nico Hülkenberg 1:23.532s
9 Carlos Sainz 1:23.577s
10 Valtteri Bottas
11 Fernando Alonso
12 Stoffel Vandoorne
13 Sergio Pérez
14 Lance Stroll
15 Esteban Ocon
16 Brendon Hartley
17 Marcus Ericsson
18 Charles Leclerc
19 Sergey Sirotkin
20 Pierre Gasly

Jouw reactie