Formule 1-coureur Daniel Ricciardo (32) jarig

Daniel Ricciardo / McLaren / Stiermarken / Oostenrijk / 2021
Foto: McLaren Media Centre

Daniel Ricciardo is jarig en wordt 32 jaar. De goedlachse Australiër rijdt dit jaar zijn tiende Formule 1-seizoen bij het team van McLaren. Zijn verjaardag is daarom een goed moment om een paar hoogte- en dieptepunten uit zijn carrière op een rijtje te zetten.

De meeste Nederlanders kennen hem natuurlijk als de teamgenoot van Max Verstappen bij Red Bull. Net als Verstappen is zijn carrière ook begonnen bij het toenmalige Scuderia Toro Rosso. Op 16 en 17 november 2010 was hij de enige coureur van Red Bull Racing voor de young driver’s test in Abu Dhabi. In 2011 mocht hij twee keer een vrije training rijden voor Toro Rosso, maar maakte zijn debuut in een grand prix op Silverstone voor Hispania Racing waarbij hij de rest van het 2011 seizoen reed. In 2012 kreeg hij pas het stoeltje bij Toro Rosso naast Jean-Éric Vergne. Daar reed hij twee seizoenen voordat hij in 2014 naar Red Bull Racing kwam.

Daniel Ricciardo / Red Bull Racing / India / 2011
Foto: Red Bull Content Pool (Predrag Vuckovic)

Debuut seizoen bij Red Bull

Ricciardo kende geen goede start als coureur bij Red Bull. Tijdens de allereerste grand prix in Australië werd hij tweede in race maar werd gediskwalificeerd vanwege een te hoge brandstofconsumptie. Gelukkig pakte hij zijn eerste zege tijdens de Grand Prix van Canada. Hetzelfde jaar won hij opeenvolgend de Grand Prix van Hongarije en de Grand Prix van België. Het was goed genoeg om als derde te eindigen in het kampioenschap. Het jaar daarop ging het wat minder voor zowel het team als de coureur. Hij moest het doen met een derde plek in Hongarije en een tweede plek in Singapore. Hij eindigde slechts achtste in het kampioenschap.

Red Bull jaren met Max

Vanaf 2016 kreeg de Australiër de jonge Nederlander als teamgenoot bij Red Bull. Hetzelfde jaar is ook gekenmerkt met een gitzwarte bladzijde uit zijn carrière. De foute pitstop van Red Bull in Monaco waar hij zijn eerste pole position pakte maar kon door de pitstop niet de overwinning binnenslepen. Het podium in Duitsland, waar hij als tweede eindigde, vierde hij voor de eerste keer met de beroemde shoey. Het tweede optreden van de shoey kwam op het podium in België waar hij ook weer als tweede eindigde.

Daniel Ricciardo / Red Bull Racing / Monaco / 2018
Foto: Red Bull Content Pool (Mark Thompson/Getty Images)

In 2017 had Ricciardo geen overwinningen, maar veel podiumplekken waar hij als derde eindigde. Het laatste seizoen bij Red Bull in 2018 kende veel dieptepunten: acht uitvalbeurten waaronder de crash met Verstappen in Azerbeidzjan. Maar het kende ook één van de hoogtepunten uit de carrière van de honey badger. Hij pakte weer pole position op Monaco en kon eindelijk de overwinning pakken. Niet zonder slag of stoot, want hij reed een groot gedeelte van de race met maar zes versnellingen. Tijdens de zomerstop maakte hij bekend dat hij de overstap zou maken naar Renault.

Renault en McLaren

In 2019 en 2020 reed Ricciardo voor het team van Renault. Het eerste seizoen bij het Franse team viel tegen. Zijn beste resultaat was de vierde plek tijdens de Grand Prix van Italië. In Japan werden beide auto’s van Renault gediskwalificeerd nadat bewezen was dat de auto de rembalans automatisch veranderd. In de reglementen van de Formule 1 staat dat coureurs de auto zonder hulp moeten besturen. Hij eindigde het 2019 seizoen als negende in het kampioenschap.

Tijdens het coronaseizoen van de Formule 1 ging het beter met de Australiër in de Renault-auto. Hij eindigde voor de eerste keer met het Renault team op het podium tijdens de Grand Prix van Eifel als derde. Twee races later eindigde hij weer als derde na een chaotische race in Imola. In het kampioenschap eindigde hij als vijfde. Voor het seizoen begon maakte hij bekend dat hij in 2021 naar McLaren zou gaan.

Max Verstappen / Daniel Ricciardo / Eifel / Duitsland / 2020
Foto: Red Bull Content Pool (Ronald Wittek – Pool/Getty Images)

Een persoonlijkheid in de Formule 1

Naast zijn prestaties in de sport, is Ricciardo ook een geliefde coureur bij zowel de fans als in de paddock. In vrijwel alle compilaties van de grappigste momenten van het F1-seizoen komen er meerdere fragmenten voor met de Australiër. Ook tijdens zijn interviews is hij altijd in voor een grapje.

In zijn interviews met Ziggo Sport laat oud-teamgenoot Max Verstappen soms ook even zijn gezicht zien. De twee coureurs zijn buiten de baan ook goed bevriend en ze wonen ook dichtbij elkaar in Monaco. Een vriendschap die hechter is geworden nadat Ricciardo bij Red Bull vertrok en dat is ook wel te merken buiten het racen om.

Het is voorlopig nog steeds wennen bij McLaren. Hoewel hij een goede grand prix reed in Frankrijk, vielen zijn prestaties tijdens de eerste race in Oostenrijk weer tegen. In ieder geval heeft hij een contract bij McLaren tot 2023 dus we kunnen nog even genieten van de Australiër in de Formule 1.

Lees ook: Daniel Ricciardo teleurgesteld na P13 GP Stiermarken

Lees ook: Top 5: Grappigste momenten Daniel Ricciardo

Lees ook: Memorabele races: Grand Prix van Monaco 2018