Red Bull reservecoureur Alexander Albon (25) jarig

Foto: Red Bull Racing / Andy Green

Alexander Albon is vandaag jarig en wordt 25 jaar. De Thaise Brit reed tot en met vorig seizoen in het tweede stoeltje naast Max Verstappen bij Red Bull, voordat hij plaats moest maken voor Sergio Perez. Hoewel hij nu een rol als reservecoureur voor het team invult, rijdt hij dit jaar in DTM. 

Voordat Albon zijn intrede maakte in de Formule 1, had hij al wat raceseizoenen achter de rug. Hij begon in de Formula Renault 2.0 Eurocup series, waar hij twee jaar reed. In 2015 reed hij in de Europese Formule 3 waar hij als zevende eindigde in het kampioenschap met twee pole positions en vijf podiums, waaronder vier overwinningen. Het jaar daarop reed hij in de GP3 bij ART Grand Prix naast Charles Leclerc, waar hij als tweede achter zijn teamgenoot eindigde in het kampioenschap. Hierna reed hij twee jaar in de Formule 2 voordat hij doorschoof naar zijn plekje bij Toro Rosso in de Formule 1.

Foto: GP3 Series, Red Bull Content Pool / GEPA pictures

Formule 2

Zijn eerste jaar in de Formule 2 reed hij bij ART Grand Prix, het team waar hij ook coureur was in de GP3. Zijn debuut-race was in Bahrein, waar hij als zesde in de feature race en zevende in de sprintrace eindigde. Hij moest hetzelfde jaar de race in Baku missen door een fietsongeluk waarbij hij zijn sleutelbeen brak. Hoewel hij de volgende race weer terug in de auto was, had de coureur nog wel steeds last van zijn sleutelbeen. Hoewel hij als vijfde eindigde in de feature race, pakte hij zijn eerste podium in de sprint race waar hij als tweede eindigde. Zijn tweede podium haalde hij in de sprint race van Abu Dhabi, waar hij ook als tweede over de streep kwam. Uiteindelijk eindigde hij als tiende in het kampioenschap.

Crash met Nyck de Vries

Albon had moeite met het vinden van sponsoren waarmee hij zijn stoeltje in de Formule 2 kon houden en voor een lange tijd zag het ernaar uit dat hij niet zou terugkeren in de Formule 2. Vastbesloten om niet op te geven, vond hij op het laatste moment een deal om per race te kijken of hij in de Formule 2 kon blijven rijden. Hij kreeg een plaats bij DAMS naast Nicholas Latifi. Na de eerste race werd het bevestigd dat Albon het hele seizoen zou blijven rijden bij DAMS. Hij behaalde zijn eerste pole position in Baku, in de tweede ronde van het kampioenschap, waarop ook zijn eerste overwinning in de Formule 2 volgde. Hij reed op pole in de volgende rondes, maar in Monaco crashte hij met Nyck de Vries waardoor hij uitviel. Hoewel hij een goed jaar had en kans maakte op de titel, had hij een paar ongelukkige races tegen het eind van het seizoen. Zijn kans op de titel ging aan zijn neus voorbij toen zijn auto afsloeg op de grid in de laatste race in Abu Dhabi, waardoor hij als derde eindigde in het kampioenschap achter zijn toekomstige Formule 1-collega’s George Russell en Lando Norris. Hij zag zijn droom om in de Formule 1 te komen aan zijn neus voorbij gaan, omdat zijn budget om in de Formule 2 te blijven nu écht op was. Hierdoor stevende hij af naar de Formule E, waar hij gepland stond om in het 2018-2019 te rijden bij Nissan e.dams, totdat Red Bull hem een kans gaf om in het 2019 Formule 1 seizoen te rijden bij Toro Rosso.

Foto: Red Bull Racing / Mark Thompson / Getty Images

Red Bull

Zijn geschiedenis met Red Bull begon in 2012, waar hij als coureur voor het junior team tekende. Hierdoor kon hij in zijn eerste single seaters kampioenschap rijden. Omdat zijn eerste seizoen slecht verliep, werd zijn contract niet verlengd en liet Red Bull hem gaan. Zeven jaar nadat zijn contract met Red Bull stuk liep, gaf het team hem een kans om bij Toro Rosso te rijden. Halverwege het seizoen nam hij het stoeltje over van Pierre Gasly bij het hoofdteam Red Bull Racing, waar hij een veelbelovende indruk maakte in het tweede gedeelte van het seizoen. Hij werd bevestigd als coureur bij Red Bull voor 2020, waar hij een berucht, slecht seizoen reed. In Mugello reed hij wel voor het eerst op het podium, die tegelijk ook het eerste podium voor een Thaise Formule 1-coureur werd. Zijn tweede F1-podium behaalde hij in Bahrein nadat Sergio’s Perez’ auto het begaf. Dit werd een dubbel podium voor Red Bull sinds 2017. In December werd bevestigd dat hij voor Perez plaats moest maken in 2021, maar het team hield hem wel als reservecoureur.

In 2021 rijdt Albon in DTM met Nick Cassidy voor AF Corse, ondersteund door Red Bull.

Wil je meer weten over hoe Albon in de Formule 1 belandde en de obstakels die hij moest overwinnen, check dan de onderstaande video van F1!

Lees ook: F1 aan Tafel: “Red Bull als favoriet, te vroege uitspraak”

Lees ook: Red Bull coureurs leggen eerste kilometers af in nieuwe bolide

Lees ook: Tijdschema Grand Prix van Bahrein