Nyck de Vries: “Toeslaan als eindstand wordt bepaald”

Foto: FIA Formula E

Nyck de Vries begint vrijdag met het team van Mercedes-EQ Formula E aan zijn tweede seizoen in de Formule E.

Tegenover Grand Prix Radio vertelt De Vries dat hij het lastig vindt om een voorspelling te doen over het nieuwe seizoen. ”Ik denk dat we als team echt wel veel verder zijn dan vorig jaar op dit moment. Het was vorig jaar natuurlijk ook het debuut van Mercedes in dit kampioenschap.”

Ondanks dat HWA de basis had gelegd was er wel heel veel nieuw, meent De Vries. “Operationeel gezien zijn we veel robuuster. We zitten natuurlijk wel in de eerste twee kwalificatiegroepen. Dat is een klein luxeprobleem, want daar wil je inzitten. Maar ik denk dat we een goede package hebben en dat eigenlijk alles mogelijk is. De Formule E is natuurlijk vrij onvoorspelbaar en het format houdt alles kunstmatig bij elkaar, het hele seizoen lang.

Volgens de coureur is het van cruciaal belang om er altijd bij te zitten en constant punten te scoren. “Dat hoeft dan misschien niet altijd een overwinning te zijn, maar zolang je er maar bij zit en aan het eind van het jaar – als het echt moet gebeuren, als de eindstand wordt bepaald – toe kunt slaan.”

E-Prix van Riyadh

Vorig seizoen eindigde De Vries als zesde tijdens de eerste race van het seizoen in Saoedi-Arabië. “Ik denk dat we vorig jaar hier een prima debuut hebben gekend. Dit is een van mijn favoriete circuits, heel technisch en snel voor Formule E begrippen. Minimumsnelheid ligt heel hoog, sector 1 en 2 blijven continu draaien en gaan naar beneden, dus oprecht een mooi circuit.” Voor dit weekend durft De Vries nog geen voorspelling te geven. ”Ik denk dat wij een sterke package hebben, maar het is zo onvoorspelbaar dat daar moeilijk een voorspelling over gemaakt kan worden. Ik denk ook niet dat het nu zin heeft om daar gefixeerd over te zijn. We moeten gewoon zorgen dat we morgen tijdens die eerste vrije training opbouwen, want het circuit is natuurlijk heel ‘green’ zoals je dat noemt. Er ligt heel van zand op de baan dus iedere ronde die je rijdt zal het circuit sneller worden. Dus het komt natuurlijk naar je toe en wanneer het moet gebeuren moet je er staan. We hebben dan nog een lange race te verrijden om uiteindelijk bovenaan te kunnen finishen of op een podium te staan. Ik heb alle vertrouwen in de package en ons team dat we hier hebben.”

Een aantal Formule E-circuits is voor De Vries nieuw dit jaar, want veel E-Prixs werden vorig jaar in verband met de corona-epidemie afgelast. “Ik heb natuurlijk best veel Formule E-circuits gemist vorig jaar, omdat eigenlijk 50 procent van de het seizoen in Berlijn is verreden. We doen natuurlijk voor elke E-prix onze voorbereidingen. De week van tevoren zijn we in de fabriek en daar zijn we de hele week, alles bij elkaar opgeteld, bezig om alles voor te bereiden en dat wordt dan in de simulator gedaan.” De Vries denkt dat dat van veel groter belang is dan bij iedere andere klasse, omdat ook het element energiemanagement erbij komt kijken. “Dat zijn onze gebruikelijk voorbereidingen en dat moet dan genoeg zijn. Maar goed, die circuits leer je wel, natuurlijk voegt ervaring altijd wat toe. Ik kan er lang en breed over praten maar zolang we onze voorbereidingen goed verrichten, moet dat in de basis eigenlijk voldoende zijn om mij goed voor te bereiden. Tuurlijk sta je wat achter, maar hopelijk heb ik genoeg tijd in de vrije trainingen om die achterstand in te halen.”

Foto: FIA Formula E

De Vries heeft de nieuwe Mercedes-EQ Silver Arrow 02 begin december al getest op het circuit van Valencia. ”We hebben natuurlijk ook een hoop privétesten gedaan voor Valencia om de nieuwe powertrain te ontwikkelen. In alle eerlijkheid denk ik dat dat niet echt een gamechanger zal zijn. Het verschil is nihil. We blijven natuurlijk met 200kw in de race en 250kw in de kwalificatie rijden dus het is niet zo dat je ineens veel meer vermogen hebt, want dat is in principe hetzelfde. Het zit hem echt in de details. Valencia is ook niet echt representatief en heel specifiek, dus daar valt moeilijk een oordeel over te vellen.”

Stoffel Vandoorne

Stoffel Vandoorne is voor het tweede seizoen op rij de teamgenoot van De Vries. ”Ik denk dat het altijd belangrijk is om een goede teamgenoot te hebben om sneller te kunnen leren. Zeker in deze klasse, waarin de evenementen en de racedagen zo kort zijn, moet je gewoon snel informatie kunnen vergaren om snel progressie te maken. Stoffel heeft natuurlijk een hoop ervaring, niet alleen in de Formule E maar ook met alles wat hij daarvoor heeft gedaan. We kennen elkaar goed uit het verleden, we spreken dezelfde taal en wonen in dezelfde omgeving. We kunnen het goed met elkaar vinden en de samenwerking verloopt prima.”

Foto: FIA Formula E

Afgelopen seizoen eindigde De Vries als elfde in het kampioenschap, een plaats boven landgenoot Robin Frijns. ”Geloof me, ik denk niet dat wij naar plek elf en twaalf kijken in het kampioenschap. Robin verslaan is ook niet ons doel. Robin en ik kunnen het super goed met elkaar vinden, ik zou hem echt wel een soort vriend noemen, maar ik denk dat we er beide weinig interesse in hebben om elkaar te verslaan. Uiteindelijk wil je iedereen verslaan. Robin is een concurrent net als iedereen en misschien een landgenoot, maar op de baan kijk ik niet anders naar hem dan hij naar mij.”

Lees ook: Robin Frijns: ”We hebben niet de snelste auto”

Lees ook: De Vries na F1-debuut: ”De auto is ongelofelijk snel”

Lees ook: Formule E dit weekend van start in Riyadh