De mediasessies van donderdag: wat hadden de coureurs te zeggen?

(c) Formula 1

Er komt steeds meer leven in de brouwerij in Oostenrijk. De eerste mediasessies, gehouden volgens de coronamaatregelen, zitten erop. Hier een overzicht van wat de coureurs te zeggen hadden.

Williams
De coureurs van Williams mochten het eerste plaatsnemen op de stoelen, waarbij direct te zien was hoe anders alles nu daadwerkelijk is. Mondkapjes waren de orde van de dag, en de coureurs zaten op anderhalve meter afstand van elkaar. George Russell kwam als eerste aan het woord; hij was erg tevreden over de voortgang die Williams heeft geboekt. ‘Vorig jaar hadden we al stappen gemaakt, maar de auto was lastig te besturen. De achterkant wilde nog wel eens uitstappen, waardoor ik vertrouwen verloor. Ondanks dat we alleen nog maar hebben kunnen testen ben ik erg tevreden. We zullen op de baan zien hoe we er echt voorstaan.’

Haas
Na Williams namen de coureurs Kevin Magnussen en Romain Grosjean het over. De Fransman is ervan overtuigd dat Haas de problemen van afgelopen jaren achter zich heeft gelaten. ‘De coureurs en het team begrijpen elkaar nu ook beter. Hierdoor kunnen we sneller op probleemsituaties reageren.’ Haas zal aan het begin van het seizoen niet zoveel upgrades hebben als andere teams, maar daar maakt Kevin Magnussen zich geen zorgen over. ‘We hebben een goede winter gehad, dus er is geen reden om zorgen te maken. Natuurlijk heb je liever wel wat upgrades, maar we zullen wel zien waar we staan op de grid.’

Alfa Romeo
Alfa Romeo kwam daarna aan bod, waarbij Kimi Raikkonen werd bevraagd over het racen met zijn zoontje Robin. ‘Als hij er van geniet is het goed. Hij is ook sneller geworden, zet hem in een rentalkart en hij verslaat me zelfs. Ik heb dan meer paardenkracht nodig.’ Kimi’s contract loopt eind dit jaar af, maar daar is de Fin duidelijk over: ‘Zolang ik geniet van het racen ga ik door, anders stop ik gewoon. We zullen meemaken hoe het seizoen zich ontwikkelt.’

AlphaTauri
Ondanks dat de komende weken extra druk zullen zijn, zit de stemming er goed in bij AlphaTauri. ‘We reisden al met goede moed af naar Australië, waar we dachten competitief te zijn. Na de eerste twee races zullen we een goed beeld hebben van waar we staan’, aldus Kvyat. Gasly is ook goed gestemd, volgens hem is Oostenrijk de perfecte plek om weer van start te gaan. ‘Zonder masker zou je kunnen zien hoe groot mijn glimlach is.’

Renault
Voor Daniel Ricciardo had de coronapauze niet langer moeten duren. ‘Hoe leuk het thuis ook was op de boerderij, ik miste het serieuze werk en de competitie. Het gevoel in de auto terugkrijgen zal ook niet lang duren. Ik heb het racen echt gemist. Dat we hier in Oostenrijk twee races houden komt Renault wel goed uit, want we zijn hier niet al te competitief gebleken de laatste jaren. Hopelijk deze keer wel. De sfeer zal dit weekend in elk geval totaal anders zijn, maar veiligheid moet nu de eerste prioriteit zijn. De duels op de baan blijven in elk geval hetzelfde, daar verandert niet veel.’ Zowel Ricciardo als Ocon spraken overigens vol lof over Alonso, mocht de Spanjaard bij de Franse renstal een rentree maken.

(c) Motorsport

Racing Point
Het grote verhaal van de wintertests was Racing Point, het team waarvan de auto wel verdacht veel leek op de Mercedes van vorig jaar. ‘We zullen meemaken hoe competitief hij daadwerkelijk is. Ik weet natuurlijk niet hoeveel de andere teams hebben verbeterd. Ik ben heel gemotiveerd om het seizoen goed te beginnen. Hopelijk kunnen we het gevecht aan met de drie topteams’, aldus Sergio Perez. Lance Stroll is even optimistisch; de resultaten in Barcelona stemmen hem gelukkig. Sergio voegde nog toe dat alles klaar staat voor de overname van Aston Martin. ‘We zullen een grote stap moeten zetten.’

Red Bull
Red Bull Racing was met Alexander Albon een van de weinige teams die al met de wagen van 2020 hebben kunnen rijden. De Thaise Brit gaat volgens eigen zeggen nu van een van de rustigste periodes uit zijn leven naar een van de drukste. ‘Qua werk zullen we nog steeds het beste uit elke sessie proberen te halen, hoe anders het nu ook is. We weten dat onze wagen hier sterk is, maar waar we precies staan weten we nog niet.’ Max Verstappen is ook tevreden; het team bevindt zich volgens hem in een goede positie. Hoewel Max de laatste twee races in Oostenrijk won moeten we volgens hem wel realistisch blijven. ‘Elk jaar is anders, er is geen garantie op succes. Aan mijn aanpak zal niks veranderen’, aldus de Nederlander.

McLaren
Bij McLaren is Carlos Sainz ervan overtuigd dat het gat naar de topteams er nog steeds zal zijn. ‘Ze zijn nog te ver weg. McLaren heeft in de winter goede stappen gezet, maar daar zijn wij niet de enige in geweest. Het zal lastig blijven om aan de top van het middenveld te blijven. De sfeer is echter wel heel goed en ik ga alles geven om het beste uit de auto te halen.’

Ferrari
Ferrari zal pas in Hongarije met een update komen, een beslissing die Mattia Binotto uitlegde: het pad dat we waren ingeslagen zou niet hebben opgeleverd wat we wilden. We hebben er toen voor gekozen om aan de slag te gaan op een manier dat we in Hongarije wel goed voor de dag komen. Volgens Sebastian Vettel zal het eerste weekend een directe invloed hebben op de tweede. ‘We proberen de nieuwe onderdelen zo snel mogelijk op de wagen te zetten, wat in Hongarije zal zijn. Waar we staan weten we nog niet, maar de komende periode wordt sowieso ontzettend druk. We gaan proberen race na race het beste eruit te halen.’ Vettel maakte in de persconferentie ook nog duidelijk dat hij nooit een offer had gehad van Ferrari voor een stoeltje na 2020.

Mercedes
Lewis Hamilton sprak zich vandaag wederom uit over racisme. ‘Het is zonde dat er een zwarte man moest overlijden om mensen over racisme te laten leren. Ik heb meerdere videomeetings gehad met de Formule 1 om te bespreken wat we kunnen doen. We moeten sowieso meer doen, maar dit is een begin. Ik ben voorlopig hier nog niet klaar mee.’ Wat het racen betreft verwacht Lewis opnieuw dat Red Bull sterk zal zijn. ‘De taak blijft echter voor ons hetzelfde: We willen wereldkampioen worden.’

De Grand Prix van Oostenrijk zal dit weekend te zien zijn op Ziggo Sport. Klik hier voor het tijdschema.