Preview GP Frankrijk: primeur voor veel coureurs en teams

Alain Prost (r) wint in de Renault RE40 vanaf pole de Franse GP van 1983 (c) Pinterest

Dit weekeinde staat na tien jaar de Grand Prix van Frankrijk weer op de kalender. Doofden de rode lichten in 2008 nog op het circuit van Magny-Cours, komende zondag geven teams en coureurs acte de présence op het circuit van Paul Ricard in Le Castellet.

Het circuit nabij Marseille organiseerde de Franse Grand Prix veertien keer, tussen 1971 en 1990. De resultaten uit het verleden laten zich niet spiegelen aan de race van zondag: appels en peren. Behalve testruns reed geen van de huidige Formule 1-coureurs hier namelijk ooit een Grand Prix. Op Paul Ricard was de Fransman Alain Prost heer en meester. Hij won er viermaal, tussen 1988 en 1990 zelfs driemaal op rij. Nigel Mansell kwam hier tweemaal op rij als eerste over de streep, in 1986 en 1987. Verder won geen coureur hier meer dan eens.

Michael Schumacher

De Franse Grand Prix heeft als evenement een rijke geschiedenis. Van 1950 tot en met 2008 maakte de Grote Prijs haast onafgebroken deel uit van het Formule 1-seizoen. Michael Schumacher is met een recordaantal van acht overwinningen ongenaakbaar. Met zijn zeges op Magny-Cours meegeteld met die op Paul Ricard komt Prost op zes zeges. Formule 1-legende Juan Manuel Fangio heeft er vijf achter zijn naam. Van de huidige coureurs verschenen alleen de wereldkampioenen Fernando Alonso, Kimi Raikkonen, Lewis Hamilton en Sebastian Vettel ooit aan de start van een Franse Grand Prix, Alonso (2005) en Raikkonen (2007) zegevierden er zelfs.

De resultaten van de huidige teams laten zich beter meten met het verleden. De Franse Grand Prix werd maar liefst zeventien keer gewonnen door Ferrari. De Italiaanse stal laat daarmee Williams met acht overwinningen ver achter zich. Het Franse Renault kwam tot vijf zeges, evenals McLaren. Mercedes won slechts éénmaal en wel in 1954 in Reims.

Thuisrace

De 59ste Grand Prix van Frankrijk is voor Romain Grosjean, Pierre Gasly en Esteban Ocon hun allereerste thuisrace ooit in de Formule 1. Daarbij moeten worden aangetekend dat Grosjean in Genève is geboren en naast een Frans paspoort, ook Zwitser is. Ook Renault-coureurs Nico Hulkenberg en Carlos Sainz zullen speciale gevoelens hebben bij deze eerste race op Franse bodem sinds jaren. Het is afwachten of de liefde na tien jaar afwezigheid wederzijds is en of de trotse Fransen het Grand Prix-weekeinde massaal met een bezoek zullen vereren.

Van het circuit Paul Ricard gaan de harten namelijk niet sneller kloppen, aldus Giedo van der Garde. Net als menig ander coureur heeft hij hier plichtmatig zijn rondjes afgewerkt tijdens testruns. Vanwege de vele en superbrede uitloopstroken valt hier volgens de Nederlandse ervaringsdeskundige dan ook weinig spektakel te verwachten. Het ultralange rechte stuk, kort onderbroken door de Mistral chicane vraagt om topsnelheid, maar het technische gedeelte juist om downforce. Dát, én de bandenstrategie zal de spanning moeten brengen komende zondag.

Bandenfabrikant Pirelli heeft de softs, supersofts en ultrasofts ingepakt voor Frankrijk. Naar verwachting zal de bandenslijtage hoog zijn op Paul Ricard waar de asfaltlaag tamelijk grof is. Ook de temperatuur zal een rol gaan spelen met het oog op de conditie van het zachte bandenassortiment. Of de twee DRS-zones veel zullen bijdragen aan de inhaalacties valt te bezien. Maar ach, de Franse Grand Prix heeft na tien jaar afwezigheid ongetwijfeld een hoop in te halen.

Een overzicht met de tijden van vrije trainingen, kwalificatie en race zie je hier.

Jouw reactie