VT2 China: Verschillen topteams minimaal, Verstappen vijfde

(c) Red Bull Racing

Lewis Hamilton heeft vrijdag tijdens de tweede vrije training op het Shanghai International Circuit de snelste tijd genoteerd. De Brit bleef Kimi Raikkonen (0,007 s) en Valtteri Bottas (0,033 s) nipt voor. Sebastian Vettel (P4) gaf slechts een tiende toe op de lijstaanvoerder van Mercedes. Max Verstappen zat op de vijfde plaats eveneens in de buurt en was slechts drie tienden langzamer dan Hamilton.

De verschillen waren klein tijdens de middagsessie, waarin het tegen het eind van de training begon te regenen. Net zoals in de eerste training, was het ook later op de dag voor veel coureurs zoeken naar grip. Zo schoot Lance Stroll van de baan af, spinde Romain Grosjean en belandde Lewis Hamilton kortstondig in het grind. Alle rijders konden hun weg zonder schade vervolgen.

Grosjean en Stroll hadden echter nog wel last van hun uitstapjes. De coureurs van Haas en Williams waren bezig aan een snelle ronde en kregen van hun teams niet meer de kans om nog een keer voor een vliegende ronde op pad te gaan. Stroll werd mede daardoor laatste en gaf 1,8 seconden toe op zijn teamgenoot Sergey Sirotkin die de zestiende tijd noteerde. Grosjean moest zelfs toezien hoe zijn stalgenoot Kevin Magnussen op P7 twee seconden sneller was.

Renault

Achter de topteams kreeg Renault het voor elkaar om met beide auto’s (Nico Hülkenberg op P6 en Carlos Sainz op P8) in de top tien te staan. Daniel Ricciardo maakte een foutje tijdens zijn vliegende ronde en werd daardoor slechts negende. Fernando Alonso besloot als tiende.

Voor Alonso’s teamgenoot Stoffel Vandoorne eindigde de training in mineur. De Belg moest zijn McLaren met nog een kwartier te gaan naast het asfalt parkeren. Via de boardradio gaf hij aan dat een van zijn wielen niet goed vastzat. Mogelijk dat er naast de mislukte pitstops eerder dit seizoen bij Haas en Ferrari nu dus ook problemen zijn met de wheelguns bij het team uit Woking.

Veel actie op de baan miste Vandoorne daardoor overigens niet. Op het moment dat hij stilviel begon het dusdanig hard te regenen dat de meeste teams hun training beëindigde. Beide Force India’s en Alonso durfden het aan om op intermediates naar buiten te gaan, maar meer dan twee installatierondes reden zij niet. Ook Marcus Ericsson ging nog op pad en moest dat in de natte omstandigheden bekopen met een spin.

Geld verdienen met je Formule 1-kennis? Doe mee met een van de race-spellen en win tot 2.500 euro aan prijzen!