Lewis Hamilton in de bres voor Max Verstappen

Hamilton en Verstappen op het podium na de GP van Maleisië (c) Red Bull Content Pool

Lewis Hamilton neemt het in aanloop naar de Grand Prix van Mexico nadrukkelijk op voor Max Verstappen. De Nederlander maakte vannacht publiekelijk zijn excuses voor zijn opmerkingen na afloop van de tumultueus verlopen USGP.

De Red Bull-coureur kreeg in Austin voor zijn briljante ‘illegale’ inhaalactie op Kimi Raikkonen een tijdstraf van vijf seconden en belandde daardoor net naast het podium. Verstappen reageerde na afloop weinig diplomatiek en dat leverde hem kritiek op van de internationale autosportfederatie FIA.

Mercedes-coureur Hamilton begrijpt de reactie van Verstappen en het nam het vanuit Mexico Stad op voor zijn jonge collega: “Het mooie aan Max is het vuur dat in hem brandt, wie zijn wij om dat in hem te doven?”, aldus de leider in het kampioenschap. Hamilton voegde daar zalvend aan toe: “Max zal het anders formuleren als hij dertig jaar is. Hij zal leren van zijn fouten, die overigens niets afdoen van zijn ware talent.”