Top & Flop Grand Prix van Mexico de race

Max Verstappen / Red Bull Racing / Mexico / 2021
Foto: Red Bull Content Pool (Clive Mason/Getty Images)

Coureurs die hun auto in de muur prakken, opvallende boordradio’s en teams die er verrassend snelle rondjes uitpersen; een raceweekend heeft over het algemeen flink wat in petto. Wie verbaast er en wie stelt er juist teleur? In de rubriek Top & Flop zet Grand Prix Radio de sterkste en zwakste prestaties voor je op een rijtje. Met in deze aflevering de race voor de Grand Prix van Mexico met onder andere een ijzersterke prestatie van Red Bull en drama voor Valtteri Bottas.

Top

Max Verstappen

Max Verstappen domineerde de race in Mexico en pakte een extra voorsprong op Lewis Hamilton in het wereldkampioenschap. De Nederlander had een megastart en kwam zonder kleerscheuren door de eerste bocht. Daarna reed Verstappen een dominante race waarin hij zonder enig gevaar van Hamilton de overwinning pakte.

Max Verstappen / Red Bull Racing / Mexico / 2021
Foto: Red Bull Content Pool (Clive Mason/Getty Images)

Sergio Pérez

Sergio Pérez reed een sterke thuiswedstrijd wat hem een podiumplaats opleverde. De Mexicaan probeerde de tweede plaats van Hamilton af te pakken, maar dat lukte helaas niet. Het resulteerde wel in een spannend gevecht dat tot het einde doorliep. Het feest in het bruisende Foro Sol stadiongedeelte van het circuit na afloop van de race voor de derde plaats van Pérez was dan ook meer dan verdiend.

Pierre Gasly

Na de vroege uitvalbeurt van teamgenoot Yuki Tsunoda was het aan Pierre Gasly om de punten binnen te slepen voor AlphaTauri. De Fransman reed in een bijna onzichtbare race naar de vierde plek, waardoor het team op gelijke hoogte komt met Alpine in het constructeurskampioenschap. Gasly kwam tijdens de start goed weg en kon uit de chaos blijven. Een sterke race van de Fransman.

Papa Pérez

De grootste winnaar van de Grand Prix van Mexico is misschien wel Antonio Pérez Garibay, de vader van Sergio Pérez. De Mexicaan was na afloop van de race door het dolle heen nadat zijn zoon de derde plaats pakte in hun thuisland. Enorm aandoenlijk om te zien hoe blij hij was. Hij stal de harten van vele fans.

Flop

Valtteri Bottas

Het was niet de race waarop Valtteri Bottas had gehoopt. Nadat hij van pole position startte ging het niet best. Hij spinde in de eerste bocht na een touché met Daniel Ricciardo en kwam na een pitstop achter de Australiër te liggen. Hij kon vervolgens niet voorbij de McLaren komen en tot overmaat van ramp verliep zijn pitstop ook nog verkeerd. Het zat de Fin niet mee, maar hij kon als troost wel de punt voor de snelste raceronde wegsnoepen bij Verstappen.

Yuki Tsunoda’s crash

Het was ook niet een top weekend voor Yuki Tsunoda. Hij kwam na de kwalificatie al onder vuur te liggen door onder andere Christian Horner voor het in de weg zitten van de Red Bull’s en moest ook nog achteraan starten na een gridstraf. De race was voor de Japanner al snel afgelopen nadat hij van achteren de lucht in werd gelanceerd door de Alpine van Esteban Ocon. Helaas bleek het einde oefening voor Yuki.

Ferrari’s teamorder

Ferrari was goed op dreef tijdens de race. Charles Leclerc en Carlos Sainz reden op plaats vijf en zes op negen seconden achterstand van Pierre Gasly die op plaats vier reed. Ferrari vond het een goed moment om de twee coureurs te switchen om zo te proberen de vierde plaats van de AlphaTauri-coureur af te pakken. Zo gezegd, zo gedaan, maar ondertussen liep Gasly al twaalf seconden uit op de twee Ferrari’s. Het lukte het team dan ook niet om een aanval in te zetten en uiteindelijk staakten ze die aanval ook. Leclerc pakte zijn vijfde positie terug en Sainz werd zesde. Wel heeft het team de derde plaats in het constructeurskampioenschap teruggepakt van McLaren nadat Lando Norris maar één punt pakte en Daniel Ricciardo geen.

Charles Leclerc / Scuderia Ferrari / Mexico / 2021
Foto: Scuderia Ferrari Press Office

Lees ook: Lewis Hamilton hamert op wederzijds respect in titelstrijd

Lees ook: Franz Tost snapt commentaar Horner op Tsunoda niet

Lees ook: Top & Flop Grand Prix van Amerika de race