Jarig: Oud-Formule 1-coureur Felipe Massa

© Ferrari Media Centre

Oud-Formule 1-coureur Felipe Massa blaast veertig kaarsjes uit. De coureur begon in de jaren ’90 in de kartseries. In 2000 won de Braziliaan het Italiaanse en Europese Formule Renault-kampioenschap en in 2001 deed hij mee aan de Formule-3000. 

In 2002 debuteerde Massa in de koningsklasse van de autosport. Hij reed dat jaar voor het team van Sauber-Petronas met als beste prestatie een vijfde plaats. Het jaar daarop reed de Braziliaan niet in de Formule 1, maar was hij testrijder voor Ferrari.

Terugkeer in de koningsklasse

In 2004 keerde Massa terug in de Formule-1. Hij reed destijds voor het team van Sauber, maar bleef ook testrijder voor Ferrari. In 2006 werd Massa tweede coureur bij Ferrari. Michael Schumacher was daar zijn teamgenoot. Bij zijn eerste race voor Ferrari wist Massa al een plek op de eerste startrij te pakken. Na zijn eerste seizoen bij Ferrari eindigde hij op de derde plaats in het klassement.

In zijn tweede seizoen reed Massa samen met Räikkönen voor Ferrari. Na een slechte start bij de Grand Prix van Australië behaalde hij bij de drie grands prix daarop pole position, maar zijn succes was van korte duur en hij zakte al snel terug naar de vierde plaats in het klassement. Zijn teamgenoot werd wereldkampioen dat jaar.

© Ferrari Media Centre

In 2008 was Massa voor twintig seconden wereldkampioen. Na een slecht begin van het seizoen leek het onwaarschijnlijk dat hij zo dicht bij het kampioenschap zou komen, maar bij de Grote Prijs van Bahrein kwam daar verandering in. Na zijn overwinning in Bahrein won Massa nog 6 grands prix, maar de laatste overwinning was een zure. Vier bochten voor de finish haalde Lewis Hamilton Timo Glock in. Massa was voor twintig seconden wereldkampioen. Hamilton had slechts één punt meer dan Massa.

Crash Grand Prix Hongarije 2009

In 2009 reed Massa nog steeds voor Ferrari. In juli dat jaar ging de Formule 1 naar Hongarije. Tijdens de kwalificatie brak een veer van de auto van Barrichello af en die kwam tegen de helm van Massa aan. Massa raakte buiten bewustzijn en reed op een bandenstapel in. De Braziliaan werd in het ziekenhuis in coma gehouden en revalideerde thuis in Brazilië. Hij kwam in het seizoen van 2009 niet meer in actie. In 2010 keerde Massa terug bij het team, waar hij tot en met 2013 bleef.

Williams

In 2014 ging de Braziliaan rijden voor Williams met Valtteri Bottas als teamgenoot. In dit jaar wist hij voor het eerst sinds zes jaar weer een pole position te bemachtigen. Massa wist in 2014 en in 2015 nog een aantal podia te pakken, maar hierna verslechterde de auto van Williams. Het gebeurde steeds vaker dat Massa geen punten wist te scoren tijdens grands prix.

In september 2016 maakt Massa bekend dat hij een punt zette achter zijn Formule 1-carrière. Als tijdens zijn thuisrace zijn auto het begeeft, loopt hij met een Braziliaanse vlag terug naar de pit lane. Als hij de pitlane binnenloopt komen de teams van Mercedes, Ferrari en Williams naar buiten voor een eerbetoon aan Massa. Alle teams staan buiten de garagebox te klappen voor de coureur.

In december 2016 wordt bekendgemaakt dat Massa toch nog een seizoen voor Williams blijft rijden. Dit maal is het groentje Lance Stroll zijn teamgenoot. Massa eindigde zijn laatste seizoen in de Formule 1 op de elfde plaats. Na zijn Formule 1-carrière reed Massa nog drie seizoenen in de Formule E.

Wij van Grand Prix Radio wensen Felipe Massa een fijne verjaardag toe!

Lees ook: Seizoensreview Felipe Massa: nogmaals op afscheidstournee 

Lees ook: CTO van Mercedes stapt over naar Red Bull