Top & Flop: GP van Emilia-Romagna VT3 en kwalificatie

Foto: Mercedes AMG F1

Coureurs die hun auto in de muur prakken, opvallende boordradio’s en teams die er verrassend snelle rondjes uitpersen; een raceweekend heeft over het algemeen flink wat in petto. Wie verbaast er en wie stelt er juist teleur? In de rubriek Top & Flop zet Grand Prix Radio de sterkste en zwakste prestaties voor je op een rijtje. Met in deze aflevering de Top & Flop van VT3 en de kwalificatie voor de Grand Prix van Emilia-Romagna, met onder andere een snelle Lando Norris en een crashende Yuki Tsunoda. 

Top

Lewis Hamilton

Pole position nummer 99 is binnen voor de zevenvoudig wereldkampioen. Lewis Hamilton weet wederom meer te halen uit een auto die zeker niet de beste is. Teammaat Valtteri Bottas zet zijn Mercedes neer op plek acht, op bijna een halve seconde van de Brit. Hamilton sprong tijdens de derde vrije training nog niet zo in het oog omdat Verstappen en Bottas boven kwamen drijven. Maar tijdens de kwalificatie toen het er echt om ging, liet hij toch maar weer zien waarom hij zo goed is.

Foto: Mercedes AMG F1

Lando Norris

De tweede Brit in de Top & Flop van vandaag is Lando Norris. Ook de piepjonge McLaren-coureur liet zien dat racen bij hem in het bloed zit. Beide McLaren-bolides wisten relatief gemakkelijk door te stromen naar het derde deel van de kwalificatie, maar wat Norris daar liet zien was briljant. “Paars in sector één, paars in sector twee!”, zo riep Olav Mol. De jonge Brit leek onderweg naar zijn allereerste pole position in de Formule 1, in een auto die toch zeker niet de beste van het veld is. Helaas voor Norris werd zijn tijd afgepakt omdat hij een heel klein beetje te wijd ging in bocht negen: track limits.

Sergio Pérez

Na Alexander Albon en Pierre Gasly te hebben zien bezwijken onder de druk bij Red Bull, hoopt toch bijna iedereen dat Sergio Pérez Max Verstappen wel wat beter bij kan houden. In Bahrein viel het tegen, Pérez viel daar al uit in het tweede deel van de kwalificatie en na een probleem tijdens de opwarmronde moest de Mexicaan vanuit de pitstraat starten. Op Imola had Pérez een nieuwe kans, en die pakte hij met beide handen aan. Verstappen had zeker geen perfecte ronde, maar wat Red Bull zoekt is een coureur die er is als Max een steekje laat vallen. Toen Verstappen een kleine fout maakte tijdens de kwalificatie, stond Pérez op. Hij pakte P2 en had met een klein beetje geluk zelfs pole kunnen pakken. Het lijkt erop dat Red Bull eindelijk weer twee coureurs heeft die mee kunnen doen om de prijzen.

Foto: Red Bull Content Pool (Lars Baron / Getty Images)

Nicholas Latifi

Het merendeel van de verhalen die het afgelopen jaar over Nicholas Latifi zijn geschreven zullen waarschijnlijk een negatieve lading hebben gehad, maar de Canadees zit er wonderbaarlijk goed bij in Italië. Latifi gooide op vrijdag al hoge ogen door in de eerste twee trainingen respectievelijk als negende en als twaalfde te eindigen. Tijdens de kwalificatie moest de Canadees genoegen nemen met P14, maar als Nicolas Latifi deze lijn door weet te zetten is er volgend jaar vast nog steeds een plekje voor hem in de Formule 1.

Flop

Max Verstappen

Max Verstappen werd vandaag voor het eerst sinds de Grand Prix van Canada in 2019 tijdens de kwalificatie voorbijgestreefd door zijn teammaat, dat is dan ook best een kleine flop te noemen. Tijdens de laatste run van het derde deel van de kwalificatie maakte Verstappen een foutje in de eerste chicane. Daarmee gooide hij de pole position weg. Kan gebeuren voor de Nederlander, die morgen vanaf de derde plek mag starten, maar toch jammer want zonder die zeldzame fout was het de derde pole op een rij geweest voor Verstappen.

Sebastian Vettel

Steeds meer lijkt het erop dat het niet alleen Ferrari was waar vorig jaar het fundamentele probleem lag. Ook vandaag wist de Duitser geen potten te breken tijdens de kwalificatie, en een redelijk onzichtbare dertiende plek was het gevolg. Lance Stroll was maar drie tienden van een seconde sneller, maar de Canadees is volgens velen ook geen supertalent. Het tij moet snel gaan keren voor Sebastian Vettel, anders kan het weleens snel exit zijn voor de Duitser.

Foto: Aston Martin F1

Nikita Mazepin

Het was een dag om snel te vergeten voor Nikita Mazepin. De Rus kwam een halve seconde tekort op collega-rookie Mick Schumacher. Daarnaast hield hij zich ook niet aan de ongeschreven regel om andere coureurs niet in de weg te rijden tijdens hun snelle ronde. En dat is nou net wat de Rus wel deed. Min of meer tegelijkertijd met Giovinazzi startte Mazepin zijn snelle ronde in Q1 en dat zorgde ervoor dat het meer een ‘race’ dan een kwalificatieronde werd. Hij verziekte daarmee ook meteen de ronde van Giovinazzi. Daarnaast blijft de Rus alleen maar spinnen en lijkt hij te hard zijn best te doen.

Yuki Tsunoda

Yuki Tsunoda beleefde een werelddebuut in Bahrein door in zijn allereerste Formule 1-race punten te scoren. Helaas voor de Japanner stond hij op Imola snel weer met beide benen op de grond toen hij in bocht vijftien zijn AT02 te hard over de kerbstones stuurde. Tsunoda spinde en stond met zijn achtervleugel in de bandenstapels: einde kwalificatie voor Tsunoda. Mogelijk moet hij morgen zelfs starten vanuit de pitstraat. We zien allemaal hoeveel talent de kleine Japanner heeft, maar ook hij zal nog veel moeten leren in de Formule 1.

Lees ook: Grand Prix van Spanje 2021 ook zonder publiek 

Lees ook: Sergio Pérez: “Leren en punten halen nu belangrijkste”