Pirelli blijft tot eind 2024 F1-bandenleverancier

© Pirelli

De FIA en de Formule 1 hebben een akkoord bereikt met Pirelli om het huidige contract met een jaar te verlengen. Hiermee blijft de Italiaanse fabrikant tot en met 2024 de exclusieve bandenleverancier voor de koningsklasse van de autosport.

In 2018 werd er al een contract getekend met Pirelli om 13-inch banden te leveren voor het seizoen van 2020. Het plan was toen om de drie daaropvolgende jaren (2021 tot en met 2023) 18-inch banden te leveren aan de Formule 1. Door de COVID-19-pandemie kwam het seizoen van 2020 er echter een stuk anders uit te zien.

De FIA en de Formule 1 moesten in 2020 maatregelen nemen, waardoor onder andere de tests voor de bandenontwikkeling werden geschrapt en het nieuwe technische reglement werd uitgesteld naar 2022. Om die reden wordt er in 2021 met 13-inch banden gereden en wordt volgend jaar pas de overstap gemaakt naar de 18-inch banden.

© Pirelli

Flexibiliteit wordt beloond

Omdat er nu maar twee jaren in het contract overblijven heeft Pirelli een jaar verlenging gekregen. Zowel Formule 1-president Stefano Domenicali als FIA-president Jean Todt laten doorschemeren dat ze de flexibiliteit van Pirelli belonen door de overeenkomst met een jaar te verlengen.

Pirelli maakte eerder al bekend in totaal 28 testdagen gepland te hebben in 2021. Om de voorbereidingen te treffen voor de overstap naar de 18-inch banden in 2022 zijn er tien testsessies gepland met negen Formule 1-teams. Ferrari heeft de testsessies afgetrapt van 22 tot 24 februari op het circuit van Jerez in Spanje. Hier heeft de Italiaanse renstal zowel de slicks als de regenbanden getest.

© Pirelli

Er worden in totaal zeven sessies gehouden met de slicks en drie sessies met de regenbanden. Deze sessies zullen plaatsvinden tijdens vier op zichzelf staande tests en tijdens zes testsessies die aan een Grand Prix-weekend vastgeplakt worden.

Mogelijk vertraging

Pirelli-topman Mario Isola geeft aan rekening te houden met verdere vertragingen wegens het coronavirus. “Het is nog niet voorbij. Het is mogelijk dat onze planning voor dit jaar nog moet worden aangepast, maar we hebben een extra plan achter de hand. Desalniettemin hebben we een programma samengesteld waarin we het werk kunnen oppakken waar we in 2019 mee begonnen zijn. We kunnen nu de laatste hand gaan leggen aan de specificaties van een nieuwe generatie band voor het nieuwe reglement van de Formule 1 in 2022.”

Pirelli testschema voor 2021 © Pirelli

Lees meer: Pirelli maakt selectie compounds 2021 bekend
Lees meer: F1 ontkent geruchten over opschuiven nieuw reglement
Lees meer: Pirelli stelt tests voor 2021-banden uit tot eind seizoen