Formule 1-debutant Nikita Mazepin (22) jarig

(c) Haas F1

Nikita Mazepin is jarig. De Rus is 22 jaar geworden en is misschien wel de meest omstreden coureur in het Formule 1-veld. En dat terwijl hij nog niet eén race in de koningsklasse heeft gereden.

Een nieuwkomer in de Formule 1 is hij niet, hij mocht al eens eerder plaatsnemen in een auto uit de koningsklasse. Het was Force India die hem in 2016 aanstelde als testcoureur. Maar dat was niet het enige. In 2016 maakte Mazepin de overstap van de Formule Renault 2.0 Northern European Cup naar de Formule 3. Hij voegde zich bij het team van Hitech in de Formule 3. Maar de Rus kreeg al snel een schorsing aan zijn broek na een aanvaring in de paddock met Formule 3-coureur Callum Ilott. Ilott zou Mazepin in de weg hebben gezeten toen hij net op een nieuwe set banden een tijd wilde neerzetten tijdens een vrije training. De Brit liep verschillende verwondingen aan zijn wang en nek op en een opgezwollen kaak, nadat Mazepin hem te lijf was gegaan.

Photo by Mark Sutton / Sutton Images / Haas F1 Team

Via GP3 naar Formule 1

Via de GP3 series, waar hij verschillende overwinningen op zijn naam schreef en een tweede plek wist te bemachtigen in het eindklassement, kwam Mazepin in 2019 in de Formule 2 terecht. Als teamgenoot van Nyck de Vries bij ART Grand Prix maakte hij niet veel indruk. Hij kende een dramatisch seizoen en sloot het dan ook af in de achterhoede van het klassement. Maar er was ook een lichtpuntje, hij kreeg de kans om plaats te nemen op misschien wel een van de meest gewilde plekken in de Formule 1: de auto van Mercedes. Op het circuit van Barcelona reed de Rus tijdens de testdagen de snelste tijd. ”Het is de droom van elke jonge coureur om met zo’n auto te rijden en vandaag is de mijne uitgekomen. Ik ben ontzettend blij”, liet Mazepin weten aan gptoday.net. 2020 was voor de coureur een beter jaar als het gaat om overwinningen. Hij passeerde dat seizoen twee keer als eerste de geblokte vlag en mocht op het hoogste podium staan op het circuit van Silverstone en Mugello.

Verzet tegen komst Mazepin

In het nieuwe seizoen is het voor Mazepin dan eindelijk tijd om zich te bewijzen in de Formule 1. Het team van Haas maakte namelijk bekend niet verder te gaan met Romain Grosjean en Kevin Magnussen, maar twee nieuwe jonge coureurs een plek te geven in de hoofdklasse. De twee gelukkigen zijn Mick Schumacher, zoon van, en Nikita Mazepin. Maar nog voordat het seizoen is begonnen wist hij al de aandacht op zich te vestigen. In een video die hij op Instagram plaatste was te zien hoe hij een meisje betast terwijl ze samen in een auto zitten. De video verdween maar de ophef bleef. Er ontstond zelfs verzet tegen de komst van Mazepin naar de Formule 1.  Het team onder leiding van Guenther Steiner liet echter weten het voorval intern af te handelen. Over het nieuwe seizoen is de Rus realistisch. Aan grandprix247.com liet hij weten ”een moeilijk seizoen” te verwachten in 2021. En dat hij niet denkt dat er ”veel teams zijn waar we het tegen op moeten nemen.”

Lees ook: Verstappen ziet topmonteur net voor Bahrein vertrekken

Lees ook: Aanpassen aan Red Bull-bolide ook uitdaging voor Perez