Winst voor Dontje tijdens 24 uur van Daytona

Indy Dontje heeft de overwinning behaald in de GTD-klasse tijdens de 24 uur van Daytona. Voor Steijn Schothorst en Jeroen Bleekemolen was er minder geluk.

Indy Dontje pakte de overwinning voor HTP Winward. ”Russell (Ward, red.), Maro (Engel red.), Philip (Ellis, red.) en ik hebben de GTD-klasse gewonnen hier tijdens de Rolex 24u. Ik ben enorm blij en eigenlijk nog een beetje sprakeloos. Ik denk dat ik het allemaal nog een beetje moet laten bezinken. Ik heb het felbegeerde klokje weten te winnen en de race zelf was een hele moeilijke race. Het zat erg dicht bij elkaar. We hebben eigenlijk vanaf het begin af aan meegedaan om de kopposities en Philip, Maro en Russell hebben echt een super job gedaan. Daarnaast waren de monteurs tijdens elke stop on point. Alles viel in elkaar en het is enorm vet om deze race te winnen.”

Jeroen Bleekemolen eindigde op de vierde plaats met het team van Riley Motorsports. ”Ik heb zelf heel veel pech gehad. Het is me nog nooit gebeurd, maar mijn drinkfles ging kapot bij mijn teamgenoot. Daardoor kwam er heel veel water in de auto en kregen we een elektronisch probleem. We hebben de race daar eigenlijk door verloren en dat was wel erg zuur. Uiteindelijk hebben we niet opgegeven, want we konden een panel met elektronische dingen vervangen en toen deed de auto het weer. We reden toen weer lekker naar voren. We lagen bijna derde en toen kregen we net voor het einde een probleem met de uitlaat. Uiteindelijk werden we vierde. Niet een heel slecht resultaat, maar we kwamen echt voor die winst. Helaas weer niet gelukt, twaalf keer geprobeerd maar weer niet gelukt. We moeten maar gaan voor nummer dertien, het ongeluksgetal brengt misschien toch in 2022 wel geluk. Topprestaties natuurlijk van Indy Dontje in GTD-klasse en Nicky Catsburg in de GTLM-klasse. En ja, Renger van de Zande, hij had hem uiteindelijk nog kunnen winnen, denk ik. Misschien wel moeten winnen. Maar een lekke band, dus heel erg zonde. Ik heb wel weer genoten, lekker gewoon met driehonderd door de banking, het blijft bijzonder.”

© Jeroen Bleekemolen

Steijn Schothorst haalde de finish niet in de GT Daytona-klasse met de Lamborghini van zijn team Grasser GRT.  ”Wij hadden op zich een goede start en lagen de eerste paar uur van de race in de top drie. Het zag er allemaal goed uit, totdat er tijdens mijn stint iets mis is gegaan met de throttle sensor waardoor het gaspedaal af en toe bleef hangen. Je kan je voorstellen dat met een snelheid van zo’n 280 km/h niet leuk is als je niet zeker weet of het gaspedaal gaat blijven hangen of niet. Dat heb ik maar een paar rondjes volgehouden en op gegeven moment was het twee of drie keer echt heel spannend om niet de muur in te gaan. Toen heb ik besloten dat het toch verstandiger was om het te laten repareren. Wij hebben daar wel een rondje of 25 mee verloren, of zelfs iets meer. Eigenlijk betekende dat al het einde van onze race wat betreft een goede klassering. Daarna hebben we nog even doorgereden. Daarin waren we overigens zo snel dat we qua pace altijd meededen met de leiders. Met zo’n grote achterstand had dat geen zin meer. Toen hebben we besloten, rond drie uur s ’nachts lokale tijd, op te geven als het ware. De auto sparen en voorbereiden op Sebring, wat de volgende race is. Dus helaas voor ons een ongelukkig einde, maar van harte gefeliciteerd aan Nicky en Indy die beide hun eigen klassen hebben gewonnen. Dat is natuurlijk te gek.”

De hele updates van Indy Dontje, Jeroen Bleekemolen en Steijn Schothorst zijn ook te horen op GrandPrixRadio.