Verstappen over botsing met Stroll: ”Erg ongelukkig”

(c) Red Bull Content Pool

Max Verstappen blikt voor de camera van Ziggo Sport terug op zijn vrijdag in Portimão. De Nederlander werd tijdens de eerste trainingen derde en tweede. Het opvallendste moment was echter de botsing tussen de Nederlander en Lance Stroll. 

”Toen ik hier in januari was vond ik het echt een geweldig circuit”, begint Verstappen. ”Maar ze hebben er nu nieuw asfalt neergelegd en er is heel weinig grip. Dus op dit moment vind ik het niet heel leuk.”

Verstappen kende een lastige openingsfase, maar had daar een duidelijke reden voor:

”Ik reed met de nieuwe vloer van volgend jaar op de auto, waardoor ik een stuk minder downforce had. Daarom ging het niet zo lekker.” 

Tijdens de tweede vrije trainingen moesten de coureurs verplicht met een prototype rijden van de banden voor 2021. Daardoor ging er tracktime verloren op een circuit waar de Formule 1 voor het eerst is. Ook waren er rode vlaggen waardoor er nog meer tijd verloren ging.

”Je verliest absoluut veel tijd, ook omdat er nog een rode vlag kwam”, zegt Verstappen. ”Het is uiteindelijk voor iedereen hetzelfde. Het is niet ideaal, maar het werd er doorheen geduwd dat we die banden moesten gebruiken. Het is opzich wel oké geweest, we hebben onze dingen kunnen doen.” 

Het meest opmerkelijk moment van de vrijdag, was de onnodige botsing tussen Verstappen en Stroll. Beide coureurs begrepen elkaar niet en kwamen in bocht 1 met elkaar in aanraking.

”Ik ben al bij de stewards geweest en daar hoor je dan ook de andere kant van het verhaal. Tegen mij werd verteld dat hij in een snelle ronde zat, ik liet hem er voorbij en ging er direct achteraan, met de veronderstelling dat hij meteen naar rechts zou gaan als hij over de streep was. Maar hij zat in zijn build lap, omdat de banden moeilijk op temperatuur zijn te krijgen. Sommige deden meteen een snelle ronde, anderen doen een ronde opbouwen en dan een snelle ronde. Hij ging dus blijkbaar net aan zijn snelle ronde beginnen en dat wist ik niet omdat het team zei dat hij al in zijn snelle ronde zat. Ik kwam naast hem en ik verwachtte dat hij op een gegeven moment van zijn gas afging. En dat gebeurde niet en hij had niet door dat ik naast hem zat. Daardoor kwamen we tegen elkaar aan. Uiteindelijk heel erg ongelukkig”, besluit Verstappen.