Racewereld herdenkt: vijf jaar sinds overlijden Jules Bianchi

Het is vandaag precies vijf jaar geleden dat Formule 1-coureur Jules Bianchi overleed aan de gevolgen van een ernstig ongeluk dat hij tijdens de Grand Prix van Japan (in 2014) had gehad. Nog elk jaar op 17 juli staat de racewereld stil bij het overlijden van Bianchi, die één van de meest veelbelovende coureurs van zijn generatie was.

De Fransman was een coureur waarvan iedereen aanvoelde dat hij het nog weleens ver kon schoppen. Hij was een van de meest veelbelovende coureurs van zijn generatie en men had verwacht dat Bianchi uiteindelijk bij het team van Ferrari terecht zou komen. Vandaag, vijf jaar sinds zijn tragische overlijden, herdenkt de racewereld Jules Bianchi.

In 2009 testte Bianchi nog voor het team van Ferrari op het circuit van Jerez, in Spanje. De jaren daarna was de Fransman lang in beeld bij het team van Force India, waar hij testrijder werd. In 2013 maakte het Marussia F1 Team bekend dat Bianchi voor hen zou gaan rijden. Bianchi wist, ondanks de slechte auto, te laten zien wat hij kon. Zo behaalde hij de negende plek tijdens de Grand Prix van Monaco (in 2014). Men had dan ook echt verwacht dat Bianchi nog weleens een grote kon worden, als hij de kans bij een topteam zou krijgen.

Noodlot

Die kans waar iedereen zo op hoopte, kwam er echter niet. Tijdens de Grand Prix van Japan (in 2014) sloeg het noodlot namelijk toe. Door zware regenval gleed de bolide van Adrian Sutil van de baan. Terwijl de marshalls met een shovel bezig waren om zijn auto van de baan te halen, gleed de bolide van Bianchi op precies hetzelfde punt van de baan. Hij botste met hoge snelheid op de shovel.

De crash was zo zwaar dat Bianchi ernstig hersenletsel opliep en in een coma belandde. De Fransman werd overgebracht van het ziekenhuis in Japan naar het ziekenhuis in zijn thuisstad, Nice. Daar overleed hij op 17 juli 2015. Hij was de eerste coureur, sinds Ayrton Senna (in 1994), die overleed aan de gevolgen van een ongeluk in de sport. Zijn startnummer, nummer 17, is uit respect voor Bianchi buiten gebruik gesteld in de Formule 1.

Lees ook: Masi: Treden streng op bij overtreden track limits Hungaroring