Bottas wint spectaculaire seizoensopener in Oostenrijk

(c) Mercedes

De eerste race van het 2020 seizoen is gewonnen door Valtteri Bottas. De Fin stond in een spectaculaire wedstrijd geen een keer de leiding af. Lewis Hamilton kwam als tweede over de streep, maar werd vanwege een tijdstraf teruggezet naar de vierde plaats. Daardoor eindigde Charles Leclerc als tweede. Lando Norris behaalde zijn allereerst podium uit zijn carrière. Verstappen kende technische problemen en viel al vroeg in de race uit.

Vlak voor het begin van de race werd de startopstelling nog gehusseld, nadat Lewis Hamilton alsnog zijn tweede plaats moest inleveren. Verstappen promoveerde daardoor naar P2, Hamilton vertrok vanaf de vijfde plek.

Bottas greep direct bij de start de koe bij de horens en sloeg een gat richting de op medium banden vertrokken Verstappen. De Nederlander kreeg het aan de stok met Lando Norris, maar wist de McLaren coureur achter zich te houden. Het hele veld kwam sowieso ongeschonden door de eerste ronde. Norris kon niet lang genieten van zijn derde plaats. Eerst werd hij ingehaald door Albon, een ronde erna door Hamilton. De Thai wist daarna de wereldkampioen een paar ronden achter zich te houden, maar moest uiteindelijk toch zijn meerdere erkennen.

Noodlot

In ronde 11 sloeg het noodlot toe voor Max Verstappen. De Nederlander reed hortend en stotend terug naar de pits met een elektronisch probleem aan zijn Red Bull en moest de race staken. Ook Daniel Ricciardo en Lance Stroll parkeerden hun bolide niet veel later in de pitbox.

Door het wegvallen van Verstappen verdween de druk achter raceleider Bottas. De Fin zag teamgenoot Hamilton wel ronde voor ronde dichterbij komen. Zijn voorsprong verdween echter als sneeuw voor de zon, toen in de 26e ronde de safety car de baan op moest komen, nadat Kevin Magnussen met technische problemen van de baan spinde. Meteen het signaal voor alle coureurs om de verplichte pitstop te maken en te wisselen naar vers rubber.

Meer problemen

Na de safety car fase ging het meteen mis bij Sebastian Vettel. De Duitser probeerde toekomstig Ferrari coureur Sainz in te halen, maar spinde daarbij zelf. Hamilton opende de jacht op Bottas, maar kon geen serieuze aanval op zijn teamgenoot wagen. 

De safety car moest opnieuw de baan op komen, omdat de Williams van George Russell stilviel in de vierde bocht. Albon, Norris en Leclerc doken de pits in voor een tweede pitstop, waardoor Pérez opschoof naar de derde plaats. De Mexicaan verloor zijn plek echter direct weer aan Albon. Terwijl het veld werd losgelaten, eindigde voor Kimi Räikkönen de race, nadat zijn wiel afbrak. Een nieuwe safety car fase volgde, zodat de Alfa Romeo van het circuit kon worden verwijderd. 

Het venijn zit ‘m in de staart

Maar het was nog niet gedaan op de Red Bull Ring. Albon, op het zachte rubber, waagde een inhaalactie buitenom bij Hamilton. De actie eindigde echter in tranen, nadat net als in Brazilië, de Mercedes coureur de Thai aantikte. Hamilton werd voor de actie bestraft met een vijf seconde tijdstraf. Leclerc was ondertussen ontketend en stoomde op naar het podium na een geslaagde inhaalactie op Pérez. De Mexicaan zag ook nog Norris en Sainz aan zich voorbij komen.

Voor Bottas was er echter geen vuiltje aan de lucht. De Fin won zijn achtste Grand Prix en leidt vanzelfsprekend het wereldkampioenschap. Door de tijdstraf van Hamilton stonden er twee verrassende namen op het podium. Charles Leclerc zag een moeizaam weekend beloond worden met een tweede plaats. Lando Norris pakte voor de eerste keer in zijn carrière een podiumplaats. Hamilton werd als vierde geklasseerd. Ook opvallend was het aantal uitvallers: er kwamen slechts 11 auto’s aan de finish, nadat in de slotfase ook Albon en Kvyat nog uitvielen.