VT3 China: Bottas snelste, harde crash Albon

(c) Mercedes AMG

Valtteri Bottas heeft tijdens de afsluitende vrije training voor de Grand Prix van China de snelste tijd gereden. Max Verstappen kwam niet verder dan de zevende plaats.

De derde vrije training werd geopend door Williams. George Russell en Robert Kubica waren in het eerste kwartier de enige coureurs met een snelle ronde. Daarna volgden langzaam de andere coureurs met Charles Leclerc en Sebastian Vettel, op de zachtste band, met de snelste tijden. De Duitser zette in zijn eerste run een 1.33.222 neer, daarmee was hij acht tienden van een seconde sneller dan zijn teamgenoot.

Lewis Hamilton en Valtteri Bottas kozen even later het asfalt en kwamen in hun eerste run de baan op met de medium compound. De Mercedes-coureurs kwamen daardoor niet aan de tijd van Vettel. Beide coureurs gaven 0,7 seconde toe op de snelste tijd en waren terug te vinden op de tweede en derde plaats.

Bij Red Bull Racing duurde het even voordat zij besloten om naar buiten te gaan. Met nog een half uur op de klok was het eerst Pierre Gasly die een tijd neerzette. De Fransman klokte in de eerste run, op de medium band, de elfde tijd. Teamgenoot Verstappen koos voor de softs in de eerste run en pakte de vijfde tijd. De Nederlander gaf ruim 1,2 seconde toe op de tijd van Vettel.

Code rood

De laatste tien minuten gingen de coureurs er nog even goed voor zitten. Bottas en Leclerc wisten zich goed te verbeteren. De Fin pakte de snelste tijd, 1.32.830, en Leclerc reed de derde tijd. De laatste run van Hamilton en Vettel waren niet foutloos. De Ferrari-coureur verbeterde zijn tijd niet en Hamilton moest bijna een seconde toegeven op zijn teamgenoot.

Met nog zeven minuten te gaan veroorzaakte Alexander Albon een code rood. Bij het opkomen van het rechte stuk crashte de Toro Rosso-coureur hard. Hij schreef zijn bolide volledig af. De wedstrijdleiding besloot om de sessie niet meer te herstarten, waardoor Verstappen zijn laatste run niet kon maken. De Nederlander kwam daardoor niet verder dan vijf ronden en een zevende plaats.

Uitslag VT3 China:

(c) Formula1.com