Lewis Hamilton op pole in Australië, Verstappen vierde

(c) Red Bull Content Pool

Lewis Hamilton heeft de pole position veroverd voor de Grand Prix van Australië. Met 1.21.320 was hij zaterdag de snelste tijdens de kwalificatie. Naast hem op de eerste startrij staat Mercedes-teamgenoot Valtteri Bottas. Max Verstappen vertrekt zondag tijdens de race vanaf een vierde plaats.

Om 07.00 uur Nederlandse tijd gingen de lichten op Albert Park op groen. McLaren-coureur Lando Norris ging als eerste de baan op. De debuterende Brit klokte 1.24.654. Deze tijd stond niet heel lang op de borden. Sebastian Vettel (Ferrari, 1.24.654), Kimi Raikkonen (Alfa Romeo, 1.23.432), Charles Leclerc (Ferrari, 1.23.326) en Danill Kvyat (Toro Rosso, 1.23.313) doken onder de tijd van Norris.

Vervolgens verbeterde Lewis Hamilton (Mercedes) de snelste tijd (1.22.681), maar meteen daarna was Valtteri Bottas (1.22.658) sneller dan zijn teamgenoot. De eerste run van Max Verstappen leverde een zesde tijd op: 1.23.188.

Nadat Bottas zijn snelste tijd aanscherpte naar 1.22.377 verbeterde ook Verstappen zich naar 1.22.876. Charles Leclerc reed uiteindelijk de snelste tijd in het eerste kwalificatiedeel. Met 1.22.017 was hij nipt sneller dan Hamilton, die tot 1.22.043 was gekomen.

Zoals verwacht overleefden beide Williams-coureurs Q1 niet. George Russell en Robert Kubica sloten in Melbourne af op een respectievelijk 19de en 20ste plaats. Verrassender was de uitschakeling van Carlos Sainz (McLaren, 18de) en Pierre Gasly (Red Bull Racing, 17de). Ook voor Lance Stroll zat de kwalificatie er na Q1 op.

Q2

Hamilton opende het tweede deel van de kwalificatie met een 1.21.861 en daarna doken Vettel (1.21.912), Leclerc (1.21.739) en Bottas (1.21.241) onder de tijd van de wereldkampioen. De eerste run van Verstappen leverde een vooralsnog tweede tijd op. Hoewel onze landgenoot net even wijd ging bij het opkomen van het rechte stuk klokte hij 1.21.712. Verstappen verbeterde zich vervolgens nog naar 1.21.678, net als Hamilton die naar 1.21.014 reed. Het Renault-duo Nico Hülkenberg en Daniel Ricciardo, Alex Albon (Toro Rosso), Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) en Kvyat vielen af.

Q3

Nadat Kevin Magnussen en Romain Grosjean het derde kwalificatiedeel hadden geopend snelde Hamilton naar 1.21.055, een tijd die meteen werd verbeterd door Bottas. De Fin klokte 1.20.598. Vervolgens kwamen Vettel, Leclerc en Verstappen, die een klein foutje maakte, in hun eerste run niet aan de tijden van het Mercedes-duo.

De strijd om de pole tussen Hamilton en Bottas werd uiteindelijk gewonnen door de wereldkampioen. De Brit klokte 1.20.486 en pakte zijn zesde pole position op rij en 84ste in de totaal. Bottas vergezelt zijn teamgenoot op de eerste rij. Het verschil tussen de beide Mercedessen en de concurrentie was enorm groot. De derde tijd van Vettel was 0.704 langzamer dan de poletijd van Hamilton.

Verstappen verbeterde zich naar 1.21.320 en noteerde de vierde tijd net achter Vettel, maar voor Leclerc. Romain Grosjean (Haas) kwalificeerde zich als zesde voor teamgenoot Kevin Magnussen. Norris was de verrassing van de eerste kwalificatie van het jaar met een achtste tijd. De top tien werd gecompleteerd door Kimi Raikkonen (Alfa Romeo) en Sergio Perez (Racing Point).

De volledige uitslag van de kwalificatie:

Jouw reactie