VT1 Abu Dhabi: Verstappen en Ricciardo zetten de toon

Max Verstappen is sterk begonnen aan het Grand Prix-weekend in Abu Dhabi. De Nederlander klokte vrijdagochtend tijdens de eerste training met afstand de snelste tijd. Met 1.38,491 was hij een seconde sneller dan Mercedes-coureurs Valtteri Bottas (P3) en Lewis Hamilton (P4). Daniel Ricciardo volgde op een halve seconde op de tweede plaats.

Beide Red Bull Racing-coureurs werkten een ander programma af dan de concurrentie. Zowel Verstappen als Ricciardo kwamen uitsluitend op de snelste hypersoftband in actie.

Wellicht heeft het ook meegespeeld dat de eerste sessie anders dan de kwalificatie en race in volledig daglicht wordt afgewerkt. De data die de teams verzamelen valt dus grotendeels te verwaarlozen. De tweede training zal wat dat betreft een realistischer beeld van de verhoudingen geven.

Hamilton met startnummer één

Hamilton had bij aanvang van de sessie direct alle schijnwerpers op zich gericht. De Brit rijdt dit weekend met startnummer één op zijn auto en draagt bovendien een gouden helm.

Bij Williams nam Robert Kubica plaats in de auto. De testrijder, die gisteren door het team uit Grove werd bevestigd als racecoureur voor 2019, kon echter niet goed meekomen en kwam niet verder dan de twintigste tijd. Het verschil met zijn teamgenoot Lance Stroll was liefst anderhalve seconde.

Marcus Ericsson zorgde vrijdagochtend voor de enige code geel van de sessie. De Sauber-coureur, die volgend seizoen in het Indycar-kampioenschap uit zal komen, verloor de controle over zijn auto en eindigde in de vangrail. Met een beschadigde voorvleugel bereikte hij nog wel de pits.

De tweede vrije training in Abu Dhabi gaat vrijdag om 14.00 uur van start.

Jouw reactie