Kwalificatie Brazilië: Hamilton pakt 100ste pole voor Mercedes

(c) Mercedes AMG F1

Lewis Hamilton start de 46ste editie van de Grand Prix van Brazilië vanaf pole position. Het was bovendien de honderdste pole voor het team van Mercedes. De Brit was op het Autódromo José Carlos Pace de snelste in de kwalificatie, voor Sebastian Vettel, Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen. Max Verstappen kwam niet verder dan P5, maar was wel sneller dan teamgenoot Daniel Ricciardo.

Q1

De kwalificatie begon onder droge omstandigheden, met een aanwakkerend windje en een kans van vijftig procent op regen. De meeste coureurs besloten dan ook direct naar buiten te gaan om in ieder geval een snelle ronde neer te zetten, mocht de regen ook daadwerkelijk gaan vallen. De eerste die een tijd liet noteren was Charles Leclerc, maar al snel waren het de gevestigde namen die hun neus aan het venster drukten: Hamilton noteerde een 1:08,464, maar Verstappen toepte over en kwam tot een 1:08,205, op dat moment de allersnelste tijd. Ook de overige vier coureurs van Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing waren snel, met daarachter opmerkelijk genoeg Leclerc en zijn teammaat Marcus Ericsson.

De eerste druppels

Na een minuut of vijf meldden de eerste coureurs over de boordradio regendruppels, achteraan op het circuit. Sergey Sirotkin, Lance Stroll, Stoffel Vandoorne, de jarige Brendon Hartley en Pierre Gasly zaten op dat moment in de gevarenzone. Kevin Magnussen toonde nog maar eens dat Haas F1 het dit weekend goed voor elkaar heeft: de Deen zette zijn auto brutaal op een vijfde plaats, tussen beide Mercedessen van Hamilton en Bottas. Ook Sirotkin en Gasly wisten zich vlak voor tijd ondanks een natter wordende baan nog te verbeteren en drongen zo Fernando Alonso en Carlos Sainz naar de uitgang. Uiteindelijk viel het doek voor Vandoorne, Stroll, Alonso, Hartley en Sainz

Q2

Na een korte pauze was het dringen bij de pituitgang: de regen zette nog niet door en dus gingen de overgebleven vijftien coureurs opnieuw direct naar buiten, allen op de rode supersofts. Het was wederom Leclerc die de eerste tijd neerzette: 1:08,579, maar opnieuw gooide Verstappen roet in het eten, dit keer met een 1:08,017. Hamilton en Bottas doken vervolgens als eersten onder de 1:18, waarbij opmerkelijk genoeg de Fin de snelste was: 1:07,727.

Met een snelle tijd en dus plaatsing voor Q3 veiliggesteld, kozen Raikkonen, Vettel, Verstappen en Ricciardo er voor te wisselen naar de hardere gele compound (soft) om eventueel voor een alternatieve racestrategie te kunnen kiezen.

Hamilton rijdt in de weg

Halverwege de sessie was er een klein incidentje tussen Hamilton en Sirotkin. Die laatste was bezig aan een snelle ronde, terwijl de Engelsman het rustig aan deed, een verkeerde inschatting maakte en vlak voor de Rus opeens een stuurbeweging maakte. Sirotkin had gelukkig de tegenwoordigheid van geest om uit te wijken, maar zijn snelle ronde was om zeep. Niet veel later gebeurde bijna hetzelfde toen Hamilton Ferrari-coureur Raikkonen in de weg reed. Sirotkin herstelde zich niet meer en finishte uiteindelijk op P15, achter Nico Hülkenberg, Esteban Ocon, Sergio Perez en Magnussen.

Q3

Hoewel de baan door de vallende druppels inmiddels wat gladder was geworden, bleef ook in de derde sessie een echte wolkbreuk uit. Dit keer was het Raikkonen die het spits afbeet: de winnaar van de USGP had net als de rest van het veld de supersofts gestoken en was dan ook de eerste met een snelle tijd: 1:07,456. Teamgenoot Vettel en landgenoot Bottas doken daar al snel onder en even later was het Hamilton die er een schepje bovenop deed. Verstappen kwam niet verder dan een vijfde tijd: 1:07,778, maar de Nederlander was wel sneller dan stalgenoot Ricciardo.

Het hele spul dook na de eerste schermutselingen weer naar binnen, om twee minuten voor tijd een tweede en allesbeslissende stint te wagen. Uiteindelijk was het Lewis Hamilton die aan het langste eind trok met een 1:07,281, maar liefst een volle seconde dan de pole position van vorig jaar 1:08,322. Vettel finishte als tweede, gevolgd door Bottas en Raikkonen. Verstappen bleef vijfde.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Brazilië:

(c) Formula 1

De race op Interlagos begint morgenavond om 18:10 uur en is uiteraard live te beluisteren op Grand Prix Radio.

Jouw reactie