Eindelijk weer Yamaha: Viñales wint in Australië

Maverick Viñales. Foto: Screenshot

Na maar liefst 25 wedstrijden zonder overwinning – de laatste was van Valentino Rossi in Assen in 2017 – heeft Yamaha eindelijk weer eens gewonnen. Maverick Viñales schreef de MotoGP van Australië op zijn naam, voor de gedoodverfde favoriet Andrea Iannone (Suzuki) en de verrassend sterke Andrea Dovizioso (Ducati). Viñales’ teamgenoot Valentino Rossi finishte als zesde.

Voor Viñales was de laatste zege nog langer geleden dan voor Yamaha. In het voorjaar van 2017 in Le Mans stond hij voor het laatst op de hoogste trede van het podium. Sindsdien ging het van kwaad tot erger met Yamaha, dat dit seizoen meer dieptepunten dan successen kende.

Zie ook Yamaha biedt excuses aan aan Rossi en Viñales

Viñales had opnieuw een beroerde start vanaf de tweede plaats en viel terug naar de tiende plaats, maar in ronde 7 al had hij de leiding van de wedstrijd te pakken. Die liet hij niet meer los. In een paar ronden tijd bouwde hij zijn voorsprong op van vier seconden.

“Dit voelt echt geweldig”, zei een geëmotioneerde Viñales. “Het is zo’n moeilijk jaar. Niet alleen voor Yamaha, ook voor mijzelf. Als het zo tegenzit, wordt alles een gevecht en ga je aan jezelf twijfelen, als niets lukt, wat je ook doet, hoe hard je ook werkt. Maar gisteren na de kwalificatie wist ik dat het mogelijk was. Het team heeft me een motor gegeven die echt perfect was. Deze overwinning hadden we zó nodig. Ik heb van geluk zitten huilen in de uitloopronde. Ik was vergeten hoe fantastisch het voelt om te winnen.”

‘Yamaha is er nog niet’

Viñales benadrukte wel dat Yamaha er volgens hem nog niet is. “Nog lang niet. Op Phillip Island kunnen we de zwakke punten compenseren, omdat het circuit en de motor goed bij elkaar passen, maar Yamaha moet nog veel verbeteren. Het chassis is geweldig, maar de elektronica en het motorblok moeten echt beter. Ik wil dat Yamaha mij een machine geeft die past bij mijn rijstijl, waarmee we elke wedstrijd kunnen vechten.”

https://twitter.com/i/status/1056421494597828608

Achter de rug van de Yamaha-rijder ontspon zich een fel gevecht van vier man: Dovizioso, Iannone, Rossi en Alvaro Bautista, die de geblesseerde Jorge Lorenzo vervangt in het Ducati-fabrieksteam. Hij werd knap vierde.

Ducati verrassend derde en vierde

Voor Ducati was het met een derde en vierde plaats het beste resultaat op Phillip Island in jaren. Vorig jaar was de elfde plaats het beste resultaat voor Ducati, maar de Italiaanse fabriek maakte het afgelopen jaar enorme stappen.

Andrea Dovizioso was dan ook dolblij met de derde plaats: “Hier hebben we de bevestiging van de vooruitgang die we hebben geboekt. We hebben het hier altijd moeilijk, vanwege het circuit, maar ook door de wisselende omstandigheden. Gelukkig waren de omstandigheden vandaag prima, met goed weer. Ik had een goede start en kon de banden controleren, zodat we in de slotfase konden meedoen. Hier hebben we hard voor gewerkt. Dat ook Bautista voorin mee kon doen, was het bewijs dat het niet alleen aan mij ligt, maar dat de machine ook gewoon goed is op elk circuit.”

https://twitter.com/i/status/1056417965623656449

Zarco knalt op Marquez

Een enorme crash van Johann Zarco bij een snelheid van zo’n 180 kilometer aan het einde van de Gardner Straight betekende ook het einde van de race voor wereldkampioen Marc Marquez. In de slipstream van Jack Miller miste Zarco het rempunt en knalde op volle snelheid achterop de Honda. Marquez bleef wonderwel overeind, maar moest zijn machine in de pits parkeren met een volledig vernielde achterkant. Het was de eerste DNF voor de Spanjaard sinds Silverstone vorig jaar.

“Race-incident”, oordeelde Marquez. “Ik heb geluk gehad dat ik niet ook crashte, maar jammer is het wel. Het is verdorie al de derde keer dat ik hier een DNF heb een week nadat ik de titel veilig stelde. Ook in 2014 en 2016 ging het zo: kampioen worden in Japan, een 0 in Australië.”

https://twitter.com/MotoGP/status/1056416710331375616

Honda verliest veel punten

Met de afwezigheid van Cal Crutchlow (hij wordt vanaf volgende week in Maleisië vervangen door Honda-testrijder Stefan Bradl) was satelliet-rijder Franco Morbidelli de beste Honda in de uitslag op de achtste plaats. Saillant detail: Morbidelli rijdt volgend jaar in het Petronas Yamaha-team onder leiding van Wilco Zeelenberg en crew chief Ramon Forcada – nu nog de mannen achter Viñales.

Door het uitvallen van Marquez en even later een crash van teamgenoot Dani Pedrosa kan Repsol Honda het teamkampioenschap vrijwel vergeten. Zeker nu de Ducati’s van Andrea Dovizioso en Alvaro Bautista, samen veel punten pakten.

 

 

Jouw reactie