Iannone snelste op dag 1 MotoGP Australië, met Ducati’s op de hielen

Andrea Iannone. Foto: MotoGP.com

Dat Andrea Iannone snel zou zijn op het fabelachtige circuit Phillip Island was wel te verwachten. De Suzuki heeft zich ontwikkeld tot een wendbare machine die het goed doet in snelle bochten. En daar zijn er nogal wat van op het eilandje ten zuiden van Melbourne.

Wat verrassender is, zijn de Ducati’s van respectievelijk Danilo Petrucci en Andrea Dovizioso op plaats 2 en 4. Vorig jaar was de beste Ducati-rijder in de wedstrijd Scott Redding op de elfde plaats. Dovizioso finishte als dertiende en verspeelde in Australië zijn kansen op de titel in de strijd met Marc Marquez.

Bochtensnelheid

Bochtensnelheid is traditioneel niet het sterkste punt van de Ducati’s, maar juist op dat punt maakte de fabriek uit Bologna grote stappen dit jaar. Dovizioso zegt het bij vrijwel elke gelegenheid: hoe blij hij is met de verbeteringen van Ducati op juist de zwakke punten, waardoor hij ook op de circuits die de machine niet liggen kan meedoen om de prijzen. Dat geldt niet alleen voor hem, maar ook voor Petrucci, die vorig jaar op 48 seconden van racewinnaar Marquez 21ste werd.

Bochtensnelheid is wel het sterke punt van de Yamaha’s en dat bleek uit de snelste tijd in FP1 en de derde tijd in FP2 voor Maverick Viñales. Ook de zesde tijd van Johann Zarco is hoopgevend voor Yamaha.

Crutchlow breekt enkel

De Honda’s hadden problemen: Cal Crutchlow crashte hard terwijl hij de tweede tijd in handen had en moest per brancard worden afgevoerd. Als juist Crutchlow niet op zijn eigen benen kan wegwandelen, is er echt iets mis. Dat bleek: de Brit die in 2016 de race in Australië won en vorige week in Japan nog op het podium stond, brak de malleolus (de ‘knokkel’ aan de zijkant van de enkel) op drie plaatsen en de onderkant van het scheenbeen. Hij werd per helikopter naar Melbourne gevlogen waar hij vandaag nog wordt geopereerd.

Ook Marquez had het op de eerste dag van de MotoGP van Australië wat moeilijker. In de eerste vrije training ging hij hard van zijn Honda en ook in de tweede sessie ging het niet van een leien dakje. De druk is er weliswaar af nu Marquez afgelopen weekend in Japan zijn vijfde MotoGP-titel al zeker stelde, maar met de zevende tijd was hij niet tevreden.

Overstekend wild

De eerste dag op Phillip Island begon met wat vertraging als gevolg van een stevige regenbui. Het weer speelt op het eiland voor de kust van Melbourne altijd een grote rol, vooral de wind speelt de coureurs nogal eens parten. Maar ook Australische fauna duikt regelmatig op op de baan. Aanvaringen met meeuwen en andere beesten komen vrijwel elk jaar wel voor. Vandaag bezochten onder meer een wallaby en een zwarte zwaan het circuit.