Kwalificatie USGP: pech en P15 voor Verstappen, Hamilton op pole

(c) Mercedes AMG F1

Lewis Hamilton start de United States Grand Prix morgen vanaf pole position. De Engelse Mercedes-coureur was op het Circuit of the Americas de snelste in de kwalificatie, voor beide Ferrari-rijders Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen. Max Verstappen viel in de eerste sessie uit, en kwam niet verder dan P15. Wel start hij morgen vanaf de dertiende plaats omdat de voor hem gekwalificeerde Brendon Hartley en Pierre Gasly gridstraffen krijgen en achter de Nederlander zullen starten.

Q1

De eerste sessie werd afgetrapt door de Toro Rosso-coureurs Gasly en Hartley, gevolgd door Vettel en Raikkonen in de scharlakenrode Ferrari’s. Het was Hartley die de eerste tijd noteerde: 1:36,943. Al gauw doken de Ferrari’s in de 1:34, terwijl Gasly zijn eerste tijd afgepakt zag worden, omdat hij in Bocht 16 de track limits overschreed.

Verstappen kwam in zijn openingsronde tot een 1:34,766, op dat moment een fractie langzamer dan Vettel en Raikkonen. Hamilton en Valtteri Bottas waren inmiddels ook onderweg en klokten direct de snelste tijden met lage 1:34’s.

Verderop in het veld leken er problemen voor beide Haas-coureurs. Kevin Magnussen en Romain Grosjean gingen pas halverwege de eerste sessie de baan op, maar wisten zich betrekkelijk eenvoudig uit de gevarenzone te rijden. Wel in die zone: Stoffel Vandoorne (McLaren), beide Toro Rosso’s en Lance Stroll (Williams).

Met nog vijf minuten te gaan waren er opeens grote problemen voor Verstappen: de Nederlander brak de ophanging van zijn rechterachterwiel af op een kerb en moest langzaam rijdend terugkeren naar de pits.

De monteurs van Red Bull kijken de auto van Verstappen na (c) @ Formula 1

De Nederlander had op dat moment de zesde tijd, maar was allerminst zeker van plaatsing voor het tweede deel van de kwalificatie. De Red Bull-monteurs gingen direct aan de slag om het euvel te herstellen, terwijl de overgebleven negentien auto’s nog een laatste poging waagden om hun tijd te verbeteren. Uiteindelijk bleek Verstappen safe en vielen Vandoorne, Marcus Ericsson (Sauber), Stroll, Sergey Sirotkin (Williams) en Fernando Alonso (McLaren) als eersten af.

Q2

Het tweede deel van de kwalificatie kwam te vroeg voor Verstappen. De monteurs kregen de auto van de Nederlander niet op tijd gerepareerd, wat automatisch betekende dat hij als vijftiende werd gekwalificeerd. Wel aan het vertrek stonden de Zilverpijlen: Hamilton en Bottas gingen als eersten naar buiten op de rode supersofts, een compound harder dan Raikkonen die op de ultrasofts de snelste tijd liet noteren. Vettel deed op de hardere supersofts niet veel onder voor zijn teamgenoot en zette een snellere tijd neer dan de Mercedes-coureurs.

Daniel Ricciardo, verlost van teamgenoot en aartsrivaal Verstappen, was in dit deel van de kwalificatie best of the rest met een vijfde tijd, gevolgd door Leclerc op P6. Daarachter vochten de zes Haas-, Renault- en Racing Point Force India-coureurs voor de overgebleven vier plaatsen in de top tien. Uiteindelijk vielen naast Verstappen (op P15) Gasly, Hartley, Magnussen en Carlos Sainz (Renault) af.

Q3

Het derde en beslissende deel van de kwalificatie kende twee strijdperken: vooraan het gevecht tussen de Ferrari’s en Mercedessen, daar achter een eenzame Ricciardo en daar weer achter de strijd tussen Esteban Ocon, Sergio Perez, Nico Hülkenberg, Grosjean en Leclerc.

Vooraan was het aanvankelijk keurig om en om verdeeld met Bottas op één, Vettel op twee, Hamilton op drie en Raikkonen op vier. Verderop was het met name Grosjean die op het thuiscircuit van Haas indruk maakte.

Na een eerste ronde waarin Leclerc niet in actie kwam, ging het complete veld drie minuten voor tijd nog één keer naar buiten voor een allesbepalende stint: daarin was Hamilton voor het eerst vandaag de snelste. De Engelsman pakte zijn 81ste pole position voor Vettel en Raikkonen met Bottas op P5. Ricciardo werd vijfde, voor Ocon, Hülkenberg, Grosjean, Leclerc en Perez.

Uitslag kwalificatie United States Grand Prix:

(c) @ Formula 1

De United States Grand Prix begint morgenavond om 20:00 uur en is uiteraard live te beluisteren op Grand Prix Radio.