VT3 USGP: Vettel snelste voor Raikkonen, Verstappen op P5

(c) Scuderia Ferrari

De derde vrije training voor de US Grand Prix heeft een snelste tijd opgeleverd voor Sebastian Vettel. De Duitse Ferrari-coureur reed in een droog, maar bewolkt Austin naar een 1:33,797. Teamgenoot Kimi Raikkonen klokte de tweede tijd (1:33,843) voor Lewis Hamilton (1:34,870). Max Verstappen werd vijfde, voor stalgenoot Daniel Ricciardo.

Na twee verregende sessies op de vrijdag was het de tien Formule 1-stallen vandaag alles aan gelegen om op de droge baan veel kilometers te maken. Charles Leclerc (Sauber) draaide als eerste de baan op, voor Brendon Hartley (Toro Rosso) en Carlos Sainz (Renault). Ook Daniel Ricciardo, die gisteren in de tweede vrije training niet naar buiten ging, was vandaag als een van de eersten onderweg. Bij Red Bull Racing zouden beide coureurs naar buiten zijn gegaan met de C-spec Renault-motor.

Verstappen even buiten de baan

Ferrari-coureur Raikkonen klokte als eerste een tijd: 1:35,514, voor teamcollega Vettel. Beiden reden op de ultrasofts. Verstappen maakte aan het einde van start-finish even een uitstapje wegens ‘te koude banden’, maar kon zijn weg zonder problemen vervolgen. De Nederlander reed op de supersofts, een compound harder dan beide Ferrari’s.

Halo Hartley

Hartley meldde niet veel later over de boordradio door iets aan zijn hoofd te zijn geraakt. Op de televisiebeelden was te zien dat de bovenste vleugel van zijn halo afvloog:

De halo van Hartley mist een vleugeltje (c) Formula 1

Alternatief programma Mercedes

Halverwege de sessie stonden beide Ferrari’s nog steeds fier bovenaan de tijdenlijst, ruim twee seconden voor Racing Point Force India-rijder Esteban Ocon en Stoffel Vandoorne (McLaren) op een vierde plek. Verstappen noteerde op dat moment de vijfde tijd, op de voet gevolgd door Ricciardo. Beide Mercedessen leken zich nog niet met snelle tijden te bemoeien en reden rustig hun eigen programma in het achterveld.

Vettel wil punt maken

Daar kwam twintig minuten voor tijd verandering in: Hamilton was overgestapt naar de ultra’s waarop ook de Ferrari’s snel waren en klokte al gauw een derde tijd, maar werd al snel voorbijgestreefd door Valtteri Bottas en Verstappen.

Ook Vettel vond het nu tijd om het gaspedaal verder in te drukken: de Duitser, die voor morgen een gridstraf achter zijn naam heeft, verbeterde zich naar 1:33.797, maar liefst zeven tienden sneller dan Bottas en 1,4 seconden sneller dan Hamilton.

Vlak voor tijd besloot de gehele top nog even naar buiten te gaan op een nieuw of nauwelijks gebruikt setje ultrasofts, maar buiten Hamilton wist geen enkele coureur zich echt te verbeteren.

Uitslag derde vrije training USGP:

(c) Formula 1

De kwalificatie voor de United States Grand Prix begint straks om 23:00 uur en is uiteraard – net als de race morgenavond – live te beluisteren op Grand Prix Radio.