Raikkonen pakt Italiaanse pole in snelste F1-ronde ooit, Verstappen P5

(c) Scuderia Ferrari

Met de snelste Formule 1-ronde aller tijden (263,785 km/u gemiddeld) heeft Kimi Raikkonen in Monza de poleposition veroverd voor de Italiaanse Grand Prix. Daarmee reed de Fin een veertien jaar oud Formule 1-coureur van Juan Pablo Montoya uit de boeken. Max Verstappen eindigde op de vijfde plaats. Sebastian Vettel start zondag als tweede, voor Lewis Hamilton en Valtteri Bottas.

Voor Raikkonen was het zijn eerste pole van het seizoen en zijn eerste sinds Monaco 2017. Hij was ruim anderhalve tiende sneller dan teamgenoot Vettel, die direct na Q3 over de boardradio duidelijk zijn ongenoegen liet blijken (“we moeten praten na afloop”).

De Mercedessen zaten de Ferrari’s gedurende de hele kwalificatie op de hielen, maar konden zich niet op de eerste startrij voegen. Verstappen reed in niemandsland en moest genoegen nemen met P5.

Droge omstandigheden

Hoewel de kwalificatie met tachtig procent kans op regen van start ging, verliep de volledige sessie in droge omstandigheden. De opvallendste uitvaller in Q1 was Sergio Perez. De Mexicaan waande zich veilig, stond in de slotfase binnen, maar kwam 0,001 seconde tekort om Q2 te bereiken. Naast Perez werden ook Charles Leclerc (P17), Brendon Hartley (P18), Marcus Ericsson (P19) en Stoffel Vandoorne (P20) uitgeschakeld in de eerste sessie.

Daniel Ricciardo bereikte wél Q2, maar de Australiër besloot om tijdens die sessie niet in actie te komen. Vanwege een motorwissel wist hij al dat hij achteraan zou moeten starten. Een paar minuten later vonden ook Kevin Magnussen (P11), Sergey Sirotkin (P12), Fernando Alonso (P13) en Nico Hülkenberg (P14) hun waterloo.

Stroll in Q3

De opvallendste naam die aan Q3 mocht beginnen was Lance Stroll. Een jaar geleden eindigde hij in de kwalificatie op Monza als vierde. Zo ver kwam het dit jaar niet, maar met de tiende plaats maakte hij niettemin indruk. Ook Pierre Gasly mocht aantreden in Q3, wat met het oog op volgend jaar bemoedigend is voor Red Bull Racing. Hij zal zondag vanaf de negende plek beginnen.

In Q3 was het in eerste instantie Hamilton die de toon zette. Zijn tijd werd door beide Ferrari’s in extremis nog verbeterd waardoor hij genoegen moest nemen met de derde plaats.