Mercedes beslist na Monza over rol Valtteri Bottas

(c) Mercedes AMG

Mercedes zal na de Grand Prix van Italië een knoop doorhakken over de rol van Valtteri Bottas in het team. De kansen van de Fin op het winnen van de wereldtitel zijn gering. In de stand om het kampioenschap heeft Bottas, met nog acht races te gaan, 87 punten achterstand op zijn leidende teamgenoot Lewis Hamilton.

Teambaas Toto Wolff twijfelt op dit moment nog of de Fin de rest van het seizoen zich zal moeten schikken in een dienende rol zodat Hamilton zijn vijfde wereldtitel kan binnenslepen.

Afwachten

“Ik haat het om te doen. Het is compleet tegen mijn natuur als racer”, zegt Wolff in gesprek met persbureau Reuters. “We proberen altijd zeer neutraal tegenover beide rijders te staan en we hebben op dit moment nog geen knoop doorgehakt. We hebben het nog niet besproken. Laten we afwachten hoe Monza verloopt en dan zullen we bekijken of we alle kaarten op één coureur moeten zetten. Maar op dit moment zijn we het onze beide coureurs en de Formule 1 verschuldigd om ons niet te bemoeien met het racen.”

In de laatste race voor de zomerstop in Hongarije werd Bottas door Wolff nog omschreven als fantastische ‘wingman’, een term die bij de Fin in het verkeerde keelgat schoot. Bottas werd op de Hungaroring gedwongen om als buffer te fungeren voor Hamilton. In die rol hield de Fin rondenlang Sebastian Vettel achter zich, waardoor Hamilton naar de winst kon rijden.

Wingman

“Het woord ‘wingman’ doet pijn”, liet Bottas na afloop aan Sky F1 weten, maar wellicht zal hij na Monza toch deze rol moeten vervullen. De voorsprong van Hamilton in de stand om de wereldtitel op Vettel bedraagt slechts 17 punten.