VT1 België: Vettel snelste voor Verstappen en Hamilton

(c) Ferrari Media

Sebastian Vettel heeft vrijdag tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van België de snelste tijd genoteerd. Met 1:44,358 bleef hij Max Verstappen (+ 0,151) en Lewis Hamilton (+ 0,318) voor.

De eerste training na de zomerstop begon onder goede omstandigheden. De lucht was hier en daar wat grijs en grauw, maar toen het licht op groen ging was het droog op het circuit van Spa-Francorchamps.

Drukke zomer

Het was een drukke periode geweest na de Hongaarse Grand Prix in aanloop naar het weekend in België. Zo maakte Daniel Ricciardo bekend volgend seizoen voor Renault te gaan rijden. Zijn plaats bij Red Bull Racing wordt ingenomen door Pierre Gasly, die de overstap maakt van het zusterteam Scuderia Toro Rosso.

Ook Fernando Alonso, die in de eerste training werd vervangen door Lando Norris, maakte zijn toekomstplannen bekend. De Spanjaard zal de Formule 1 aan het einde van het seizoen verlaten. De tweevoudig wereldkampioen wordt bij McLaren in 2019 opgevolgd door Carlos Sainz jr..

Nieuwe naam Force India

De laatste dagen domineerde Force India de krantenkoppen. De financieel geplaagde renstal werd overgenomen door miljardair Lawrence Stroll, maar er bleek toch nog een aantal problemen te zijn waardoor deelname aan de Belgische Grand Prix aan een zijden draadje hing.

Uiteindelijk werden de plooien donderdag, een dag voor de eerste vrije training, gladgestreken. Force India werd omgedoopt tot Racing Point Force India. Hierdoor verloor het ‘nieuwe’ team, dat zesde stond in de stand van het constructeurskampioenschap, wel alle WK-punten.

Installatierondjes

Nadat het licht op groen was gegaan, begonnen de coureurs meteen met hun eerste installatierondjes om de systemen van de auto te checken. Vooraf was duidelijk dat Nico Hülkenberg in de race achteraan moet starten, omdat hij de beschikking heeft over een nieuwe motor.

Ook Valtteri Bottas treft hetzelfde lot. Mercedes besloot zowel de Fin als Lewis Hamilton uit te rusten met een verse krachtbron. Niet alleen Mercedes ook Ferrari besloot beide coureurs te voorzien van een nieuwe specificatie van de motor.

Verstappen opent het bal

Het was Max Verstappen, met zijn nieuwe oranjekleurige helm, die de eerste getimede ronde op de klokken zette. Zijn 1:46,961 verbeterde hij even later naar 1:46,241. Daarna dook Kimi Raikkonen, die melding maakte van een paar regendruppels, onder de 1:46 met 1;45,444.

Deze tijden werden op de softs gereden. Bottas klokte op de supersofts een tijd van 1:44,998. Na een halfuur training hadden alleen Ricciardo, Vandoorne, en Sergey Sirotkin nog geen tijd neergezet.

Problemen

Problemen weerhielden Ricciardo en Vandoorne om een tijd neer te zetten. Vandoorne repte bij zijn eerste ronde al van remproblemen. Deze werden redelijk snel verholpen door McLaren. Bij Red Bull waren de problemen voor Ricciardo iets groter. Er werd in de pits druk gesleuteld aan de auto van de Australiër. De renstal bevestigde dat er problemen waren met de motor. Met nog minder dan vier minuten op de klok kwam Ricciardo de baan op. Op de supersofts reed hij uiteindelijk naar een zesde tijd (1:45,558).

Terwijl Ricciardo nog in de pits stond, noteerde Hamilton op de softs met 1:44,676 de snelste tijd. Er vielen in dat eerste uur van de training weinig incidenten te noteren. Sirotkin zorgde korte tijd voor een gele vlag, nadat hij was gespind in bocht acht.

Vettel snelste

Even daarna scherpte Sebastian Vettel, eveneens op de softs, de snelste tijd aan naar 1:44,358. Verstappen verbeterde zichzelf en kwam tot op 0,151 van de Duitse Ferrari-coureur, goed voor een voorlopige tweede plaats. Hierdoor zakte Hamilton naar plek drie op 0,318 van Vettel.

In de slotfase werd de top drie niet meer bedreigd. Verstappen zag zijn laatste poging op een snellere tijd de mist in gaan toen hij even naast de baan schoot. Raikkonen sloot de training af als vierde voor Bottas. Ricciardo eindigde dus als zesde gevolgd door Esteban Ocon en Nico Hulkenberg. Sergio Perez en Sainz jr. completeerden de top tien.