Kwalificatie Oostenrijk: Bottas pakt pole, Verstappen naar P5

(c) Mercedes AMG F1

Valtteri Bottas start de 31ste Grand Prix van Oostenrijk van pole position. De Fin van Mercedes was op de Red Bull Ring de snelste in de kwalificatie, voor teamgenoot Lewis Hamilton en Ferrari-coureur Sebastian Vettel. Max Verstappen kwam niet verder dan P5.

Q1

De veelgeplaagde Brendon Hartley was als eerste op de baan en ook de eerste met een tijd. Die hield slechts kort stand, achtereenvolgens Sergey Sirotkin, Charles Leclerc, Esteban Ocon en Marcus Ericsson doken gemakkelijk onder de 1:05,871 van de Nieuw-Zeelander.

De eerste die echt snel was, was Bottas op ultrasofts met een 1:04,539. Hamilton en Vettel waren beide sneller, waarbij vooral de Duitser opviel: hij reed op de hardere supersofts. Opmerkelijk rap waren ook beide Haas-coureurs Romain Grosjean en Kevin Magnussen, op P6 en P7. Verstappen liet een vierde tijd noteren, op de zachtste banden, de ultra’s.

Inmiddels waren Hartley en Ericcson door de ranglijst naar beneden getuimeld. Beiden stonden echter niet ver achter Williams-coureurs Lance Stroll en Sergey Sirotkin die met veel verwachtingen naar Spielberg waren afgereisd, maar tot vandaag geen indruk konden maken. Op het laatste moment wist Stroll er echter nog een prima rondje uit te persen en op te schuiven naar P15. Daardoor was niet hij, maar Stoffel Vandoorne de sjaak: samen met Ericsson (Sauber), Hartley (Toro Rosso), Sirotkin (Williams) en een tegenvallende Sergio Perez (Force India) behoorde de Belg tot de eerste uitvallers in de kwalificatie.

Q2

Hamilton gooide in Q2 direct zijn kaarten op tafel met een 1:03,577 op supersofts. Bottas counterde met een tijd die nipt (+0.179, supersoft) langzamer was. Ook beide Ferrari-coureurs doken (op ultra’s) in de 1:03’s, terwijl Verstappen op de rode supers een 1:04,001 liet noteren, vier tienden achter Hamilton. Ricciardo deed het een stuk minder. De Australiër bleef steken op de negende plaats, bijna een seconde achter de leider.

Opnieuw presteerden de Haas-rijders prima, met ook Renault-coureur Carlos Sainz in de top tien, maar zijn teamcollega Nico Hülkenberg daar net buiten. Stroll (Williams), Fernando Alonso (McLaren), Leclerc (Sauber), Esteban Ocon (Force India) en Pierre Gasly (Toro Rosso) konden geen vuist maken en vonden hun Waterloo in Q2. De sessie kan een staartje krijgen voor Vettel. De Duitser hinderde Sainz in zijn snelle ronde en is ‘under investigation’.

Q3

De derde sessie stond geheel in het teken van de ultrasofts, de zachtste en snelste van de meegebrachte compounds. Bottas was direct snel met een 1:03,264, gevolgd door zijn teamgenoot Hamilton, Raikkonen en Verstappen op zeven tienden. Grosjean en Magnussen keken de kat nog even uit de boom en bleven in hun Haas-bolides in de garage. Toen Grosjean naar buiten ging, was hij echter direct goed voor een vierde tijd.

Opnieuw had Ricciardo een moeizame sessie: met nog vijf minuten te gaan reed hij angstig langzaam rond op de Red Bull Ring, maar hij kon al snel weer gas geven.

In de laatste minuten van de sessie ging iedereen naar buiten voor één laatste ultieme poging. Bottas deed dat het beste en pakte pole met 1:03,130, gevolgd door teamgenoot Hamilton en Vettel op drie.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Oostenrijk:

(c) Formula 1

De Grand Prix van Oostenrijk start morgen om 15:10 uur en is uiteraard live te beluisteren op Grand Prix Radio.