VT1 Oostenrijk: Hamilton P1, Verstappen niet ver weg

Lewis Hamilton (c) Mercedes AMG F1

Lewis Hamilton heeft een succesvolle eerste vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk achter de rug. De Mercedes-coureur was op de Red Bull Ring de snelste van de twintig deelnemers. Tweede werd teamgenoot Valtteri Bottas, de derde tijd kwam op naam van Max Verstappen.

Opmerkelijkste deelnemer aan deze eerste sessie in een bewolkt en koel Spielberg was Robert Kubica, die bij Williams het stoeltje van Sergey Sirotkin mocht overnemen.

Verstappen opent het bal

Verstappen zette na de installatierondjes als eerste een tijd neer: 1:08,474. Al snel drongen echter beide Mercedessen flink: als eerste ging Bottas naar een 1:06,470, gauw gevolgd door een 1:05,975. Hamilton liet zich niet kennen en produceerde een 1:05,825. De Fin reageerde direct met een 1:05,681.

Achter dit stuivertje wisselen tussen beide Zilverpijlen (op supersofts), waren Verstappen en Sebastian Vettel snel met tijden hoog in de 1:05. Ze gebruikten daar wel de ultrasofts voor, een compound zachter (en sneller) dan de banden waarmee Mercedes rondreed.

Ook Pierre Gasly, Nico Hülkenberg en Esteban Ocon lieten in eerste instantie nog van zich horen, maar na een half uur was de status quo van de laatste jaren hersteld: Mercedes op 1 en 2, gevolgd door Ferrari op 3 en 4 en Verstappen op P5. Alleen Daniel Ricciardo reed op dat moment nog niet in de top zes, maar dat kwam vooral omdat hij als enige van de top op de hardste compound (soft) stond.

Met nog een uur te gaan, meldde Kevin Magnussen ‘regendruppels’, maar de regen zette niet door. De Haas-coureur kende net als teammaat Romain Grosjean een prima start van de sessie en was constant terug te vinden in de top tien.

Gele vlag

Verstappen zorgde voor een kortstondige gele vlag door met zijn RB14 even buiten de baan en door de grindbak te gaan. Gelukkig kon de Nederlander zijn weg zonder problemen vervolgen. Ook Stoffel Vandoorne had een momentje: de voorvleugel van zijn McLaren brak af op een kerbstone, waarop de Belg terug moest naar de pits.

De kapotte neus van Stoffel Vandoorne (c) Formula 1

Mercedes naar ultra’s

Bottas en Hamilton hadden na vijftig minuten genoeg gezien en waagden hun geluk op de zachtste compound, de paarse ultrasofts. Direct doken beide coureurs naar lagere rondetijden: de Engelsman noteerde een 1:05,037, Bottas kwam tot een 1:05,235, flink sneller dan Vettel en een aandringende Ricciardo. Inmiddels had ook Verstappen de gashendel gevonden: hij noteerde een 1:05,072, maar niet veel later nam Hamilton weer afstand met een 1:04,839. Ook Bottas dook onder de 1:05 met een 1:04,966.

Mercedes noteerde niet alleen de snelste rondetijden, maar ook de hoogste topsnelheden (c) Formula 1

De teams gingen vervolgens over naar de racesimulaties waardoor er nauwelijks nog tijden werden verbeterd. De volledige uitslag van de eerste vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk ziet er als volgt uit:

(c) Formula 1

De tweede vrije training begint om 15:00 uur.

Jouw reactie