Kwalificatie Canada: Vettel pakt pole, Verstappen op P3

(c) Ferrari

Max Verstappen start de Grand Prix van Canada morgen vanaf P3. De Nederlander kwam er in de kwalificatie niet aan te pas tegen het geweld van Sebastian Vettel die de snelste tijd neerzette en Valtteri Bottas die tweede werd.

Q1

Voor Romain Grosjean telde de kwalificatie welgeteld 75 meter en drie seconden. De Frans-Zwitserse coureur blies bij het verlaten van de garage zijn turbo op en moest in een enorme wolk van rook aan het einde van de pitstraat uitstappen.

Romain Grosjean blaast bij het uitkomen van de garage zijn motor op (c) Formula 1

Teamgenoot Kevin Magnussen had meer geluk en klokte de eerste tijd van het hele veld: 1:14,237. Charles Leclerc en Marcus Ericsson volgden op gepaste afstand in hun Saubers, terwijl op dat moment ook Verstappen de baan opzocht.

De eerste echt snelle tijd (1:12,110) kwam op naam van Sebastian Vettel. Stalgenoot Kimi Raikkonen dook daar niet veel later met zeshonderdsten onder. Ericsson was minder gelukkig: de Zweed reed bij het uitkomen van de chicane in Bocht 9 zijn wielophanging kapot op de muur. Daarbij raakte hij bijna Verstappen, maar die kon doorrijden en liet niet veel later als eerste tijd een 1:12,008 optekenen. Al gauw doken beide Ferrari’s en Mercedessen in de 1:11’s, terwijl aan de onderkant van de ranglijst – naast de uitvallers Grosjean en Ericsson – beide Williams-coureurs Sergey Sirotkin en Lance Stroll en een tegenvallende Pierre Gasly (Toro Rosso) de eerste sessie niet overleefden.

Q2

Ferrari en Mercedes probeerden in Q2 om hun snelste tijd neer te zetten op de ultrasoft, de band waar ze het meeste vertrouwen in hebben en waarmee ze morgen de race willen starten. Immers, de top tien moet de race beginnen op de compound waarop in Q2 de snelste tijd is neergezet. De gok pakte goed uit: weliswaar zetten Ricciardo en Verstappen op de hypersoft de allersnelste tijden neer, maar Bottas, Vettel, Raikkonen en Hamilton waren op de ultra’s niet ver weg. Het gat met de rest van de teams was dusdanig groot dat Ferrari en Mercedes de hypersofts voorlopig niet uit de kast hoefden te halen.

Aan het eind van deze vrij probleemloze verlopen sessie was het einde oefening voor beide McLaren-coureurs Stoffel Vandoorne en Fernando Alonso, Leclerc (Sauber), Brendon Hartley (Toro Rosso) en Kevin Magnussen (Haas).

Q3

Eenmaal voldaan aan de reglementen, schroefden in de derde sessie ook de Ferrari- en Mercedes-coureurs de hypersofts onder om nog eenmaal voluit te gaan voor pole position. Bottas opende met een 1:10,857, maar werd overtroefd door Vettel met een 1:10,776, terwijl Raikkonen en Hamilton het nog even bij lage 1:11’s hielden. Verstappen en Ricciardo konden op dat moment nog geen vuist maken. Vooral op de lange rechte stukken verloren beide Red Bulls topsnelheid en dus posities, maar in een alles of niets poging perste de Nederlander er toch een 1:10,937 uit, goed genoeg voor P3.

Beide Renault-coureurs Nico Hülkenberg en Carlos Sainz en Force India-rijders Sergio Perez en Esteban Ocon besloten zich te beperken tot één stint en verdeelden de posities 7 tot en met 10.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Canada:

(c) Formula 1

De Grand Prix van Canada begint morgen om 20:10 uur Nederlandse tijd. Het commentaar van Olav Mol is zoals gebruikelijk op Grand Prix Radio te beluisteren.