Kwalificatie Azerbeidzjan: Vettel pakt pole, Verstappen op P5

(c) Scuderia Ferrari

Max Verstappen start de Grand Prix van Azerbeidzjan morgen vanaf P5. De Nederlander kwam er in de kwalificatie niet aan te pas tegen het geweld van Sebastian Vettel die de snelste tijd neerzette en de beide Mercedessen van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. Ook Daniel Ricciardo was sneller dan Verstappen, terwijl Kimi Raikkonen achter Verstappen start.

Q1

Haas F1-coureur Kevin Magnussen was de eerste die een tijd neerzette. De Deen kwam tot een 1:44, maar al snel werd hij overtroefd door Nico Hülkenberg en Esteban Ocon. Romain Grosjean was op dat moment al uitgevallen. De Zwitser die onder Franse vlag rijdt, kwam tot stilstand met versnellingsbakproblemen en kreeg zijn auto ondanks de aanwijzingen van zijn race engineer niet meer aan de praat. De tweede rijder van Haas F1 start achteraan.

De eerste van de toprijders die een tijd neerzette was Ricciardo: de Red Bull-coureur kwam tot een 1:43,259. Al snel doken Verstappen, Hamilton, Raikkonen en ook Esteban Ocon onder de tijd van de Australiër. Hülkenberg was op dat moment al teruggevallen naar P9, maar de Duitser start morgen sowieso vanuit het middenveld. De Renault-coureur kreeg al voor de kwalificatie een gridstraf van vijf startplaatsen voor een wissel van de versnellingsbak.

Safe van de dag kwam op naam van Pierre Gasly. De Toro Rosso-coureur klapte in zijn snelle ronde bijna vol achterop de auto van teamgenoot Brendon Hartley. De Fransman kon nog net uitwijken waardoor echte brokken uitbleven, maar de lichte touche was voldoende om hun kwalificaties tot een voortijdig einde te brengen: samen met Grosjean (Haa), Marcus Ericsson (Sau) en Stoffel Vandoorne (McL) kwamen zij niet door Q1. Vooraan was Raikkonen de snelste, voor Verstappen en Hamilton.

Q2

In het tweede deel van de kwalificatie nam Ferrari op de rode supersofts het voortouw: Raikkonen reed als eerste naar buiten, maar hij schoot even van de baan en kwam niet tot een tijd. Bottas en Verstappen klokten op dat moment ook op supersoft als enige tijden in de 1:42, gevolgd door Vettel en Ocon met lage 1:43’s. Raikkonen verslikte zich niet veel later voor de tweede keer in een bocht en moest op dat moment genoegen nemen met een tijd buiten de top tien. Hamilton sloeg halverwege het tweede deel van de kwalificatie toe met een 1:42,676, op dat moment de snelste tijd. Ook beide Williams-coureurs lieten zich even van hun beste kant zien met een zevende en negende tussentijd voor Lance Stroll en Sergey Sirotkin.

Met nog twee minuten te gaan besloot bijna het volledige middenveld nog een keer naar buiten te gaan: Sergio Perez verbeterde zich naar P6, Sainz klom op naar P7 en ook Raikkonen wist het vege lijf te redden met een snelste tijd: 1:42,510. Hij deed dat als enige van de top wel op de zachtste compound, de paarse ultrasofts. Uitvallers in Q2 waren uiteindelijk Magnussen (Haa), Leclerc (Sau), Alonso (McL), Sirotkin (Wil) en Stroll (Wil).

Q3

Het begin van de derde sessie was voor Verstappen: de Nederlander zette de toon met een 1:42,017. Ricciardo volgde op viertiende, maar Bottas, Hamilton en vooral Vettel waren direct veel sneller: 1:41,498. Met nog 3,5 minuut te gaan zochten alle teams de baan weer op voor een tweede allesbeslissende run, maar niemand kon nog aan de tijd van Vettel komen. Hamilton was uiteindelijk best of the rest, met Bottas op een derde en Ricciardo op een vierde stek.

Uitslag kwalificatie GP van Azerbeidzjan:

(c) Formula1.com