Hamilton snelt naar poleposition in Austin, Verstappen zesde

(c) Mercedes AMG

Lewis Hamilton heeft zaterdag in Austin poleposition voor de Grand Prix van de Verenigde Staten veroverd. De drievoudig wereldkampioen bleef zijn concurrent in de strijd om de wereldtitel Sebastian Vettel twee tienden voor. Valtteri Bottas completeerde de top drie. Max Verstappen noteerde de zesde tijd, maar moet nog wel een gridstraf van vijftien plaatsen incasseren.

Hamilton was de gehele kwalificatie een klasse apart. In alle drie de sessies noteerde de Mercedes-coureur de snelste tijd. Om wereldkampioen te worden zal de Brit zestien punten meer moeten scoren dan Vettel. Hamilton zal morgen dus hulp nodig hebben van andere coureurs om zijn titel veilig te stellen.

Mogelijk komt die hulp van Red Bull al zal Verstappen niet tevreden zijn met zijn zesde tijd. De Nederlander beschikte met zijn nieuwe motor over meer vermogen dan zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, maar moest wel zijn meerdere erkennen in de Australiër die vijfde werd.

Sainz

Carlos Sainz maakte in zijn allereerste kwalificatie voor Renault indruk. De Spanjaard snelde naar Q3 en eindigde op de achtste plaats. Zijn teamgenoot Nico Hulkenberg strandde in Q2, maar dat kwam vooral omdat hij ervoor koos om vanwege zijn gridstraf geen tijd neerzette.

Brendon Hartley zal met gemengde gevoelens terugkijken op z’n eerste kwalificatie ooit in de Formule 1. De Nieuw-Zeelander zat slechts een halve tiende van Q2 af, maar was acht tienden langzamer dan zijn teamgenoot Daniil Kvyat. Hartley hield alleen Pascal Wehrlein en Kevin Magnussen achter zich.

Stroll

In Q1 eiste Lance Stroll een negatieve hoofdrol voor zich op. De Canadees kwam niet verder dan de zeventiende tijd (terwijl teamgenoot Felipe Massa als zesde eindigde in de eerste sessie) en veroorzaakte bijna een crash.

De Williams-coureur reed langzaam op de racelijn, stuurde vervolgens de uitloopstrook op, maar had niet gezien dat Romain Grosjean –  die op hoge snelheid aan kwam rijden – datzelfde deed. De Fransman kon de jongeling nog net ontwijken, maar moest zijn ronde wél afbreken. Ondanks het incident bereikte Grosjean alsnog Q2. Hij zou de kwalificatie uiteindelijk als veertiende eindigen.