Regen maakt eerste dag MotoGP Japan lastig

Opnieuw miste Marc Marquez de oefening voor een flag-to-flag-race. Net voor het einde van de tweede vrije training voor de MotoGP van Japan ging de regerend wereldkampioen onderuit, zodat er geen twee motoren beschikbaar waren voor een wissel. Marquez was bezig aan een poging Andrea Dovizioso van de voorlopige poleposition te stoten. Dat lukte dus niet.

Regen maakte de eerste dag op het circuit van Motegi een stuk lastiger. Dovizioso leek er nog het minste moeite mee te hebben. De Ducati-rijder, tweede in het kampioenschap op 16 punten van Marquez, sloot de dag af met de snelste tijd. Marquez, in de eerste training de snelste, staat na twee trainingen tweede, gevolgd door een verrassende Aleix Espargaro (Aprilia) en Jorge Lorenzo (Ducati).

De Yamaha’s hadden grote moeite in de nattigheid, met Johann Zarco als de best geklasseerde Yamaha op de vijfde plaats, Maverick Viñales op de elfde plaats en Valentino Rossi op de twaalfde. Jonas Folger, Zarco’s teamgenoot, vloog donderdag terug naar Duitsland voor medisch onderzoek vanwege een mogelijke virusinfectie die hem parten speelt. Folger wordt in Japan vervangen door de Japanse testrijder Kohta Nozane, die een keurige dertiende tijd reed.

Twee crashes Bendsneyder

Ook in de Moto3 hadden de rijders veel last van de regen. Bo Bendsneyder, doorgaans erg sterk in natte omstandigheden, ging twee keer onderuit, waardoor hij na twee sessies de elfde plaats bezet. Niccolo Bulega sloot de eerste dag af als snelste. Joan Mir, die in Japan zijn eerste kans heeft de wereldtitel in de lichtste klasse te grijpen, nam geen enkel risico en vond zijn naam terug op plaats 17.

Foto’s: MotoGP.com