Lewis Hamilton pakt eindelijk poleposition op Suzuka

(c) Mercedes F1

Op Lewis Hamilton stond tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Japan geen maat. De Brit was elke sessie ruim de snelste en pakte zo zijn eerste polepostion op het circuit van Suzuka. Max Verstappen kwam er niet aan te pas en zette de vijfde tijd neer.

Mercedes heeft de problemen die het had in Singapore en Maleisië achter zich gelaten. Achter Hamilton zette Valtteri Bottas namelijk de tweede tijd op de klokken. Sebastian Vettel kon geen moment in de buurt komen van Hamilton en gaf bijna een halve seconde toe. De Duitser pakte de derde plaats.

Verstappen kende een lastige kwalificatie. De Nederlander was een seconde langzamer dan Hamilton en werd ook verslagen door zijn teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër was met 0,026 seconde nipt sneller.

Soft

Hamilton bepaalde in Q2 het tempo. De Brit was ruim sneller dan de concurrentie. Vettel kwam tot vier tienden van de Brit. Max Verstappen moest bijna een seconde toegeven op de snelste tijd en kwam tot een vierde tijd.

Raikkonen en Bottas reden de tweede sessie op de soft-band, waardoor ze morgen op deze band mogen starten. Een tactische keuze van Ferrari en Mercedes door de gridstraffen die zowel Raikkonen en Bottas morgen krijgen. In Q2 sneuvelden Stoffel Vandoorne, Nico Hulkenberg, Kevin Magnussen, Jolyon Palmer en Carlos Sainz.

Code rood

In Q1 was Hamilton ook al de snelste. De Brit was op softs een tiende sneller dan Raikkonen en Verstappen, die de eerste sessie wel op supersofts reden. Achter de Nederlander werd Bottas vierde. De Fin begon de kwalificatie niet heel sterk door even naast de baan te gaan.

Romain Grosjean maakte aan het eind van Q1 geen vrienden door er hard af te gaan. Hij zorgde voor een rode vlag, waardoor niemand meer zijn tijd kon verbeteren. Met name Lance Stroll kon dat niet gebruiken, omdat hij in zijn snelle ronde door Sergio Perez was gehinderd. De jonge Canadees kwam daardoor niet verder dan P18. Grosjean, Pierre Gasly, Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein vielen ook af in Q1.

De uitslag van de kwalificatie:

P Coureur Tijd Tijd
1 Lewis Hamilton 1:27,319 1:27,319
2 Vallteri Bottas +0,332 1:27,651
3 Sebastian Vettel +0,472 1:27,791
4 Daniel Ricciardo +0,987 1:28,306
5 Max Verstappen +1,013 1:28,332
6 Kimi Raikkonen +1,179 1:28,498
7 Esteban Ocon +1,792 1:29,111
8 Sergio Perez +1,941 1:29,260
9 Felipe Massa +2,161 1:29,480
10 Fernando Alonso +3,368 1:30,687
11 Stoffel Vandoorne +2,459 1:29,778
12 Nico Hulkenberg +2,560 1:29,879
13 Kevin Magnussen +2,653 1:29,972
14 Jolyon Palmer +2,703 1:30,022
15 Carlos Sainz +3,094 1:30,413
16 Romain Grosjean +3,530 1:30,849
17 Pierre Gasly +3,998 1:31,317
18 Lance Stroll +4,090 1:31,409
19 Marcus Ericsson +4,278 1:31,597
20 Pascal Wehrlein +4,566 1:31,885