VT1 Suzuka: Sainz crasht, Verstappen zesde

Vwettel is de snelste in VT1 (c) Ferrari

Sebastian Vettel is het weekend in Suzuka uitstekend begonnen. De Duitse titelkandidaat blijft in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan zijn grote concurrent Lewis Hamilton nipt voor. Max Verstappen wordt zesde. Carlos Sainz zorgt met een harde crash voor code rood.

Vanaf het moment dat de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, rijden alle coureurs direct achter elkaar de baan op voor hun installatieronde. Verstappen komt als allerlaatste naar buiten op deze bewolkte en aanvankelijk miezerige ochtend op Suzuka.

Beide Mercedessen zetten de toon op de soft-band, Hamilton in 1:31.072, gevolgd door Bottas en de beide Red Bulls die op supersofts naar buiten zijn gegaan. Alle andere coureurs zijn direct weer de pits in gereden en wachten nog even met het zetten van een tijd.

Op het moment dat er zo’n half uur verstreken is in deze anderhalf uur durende sessie zijn het de beide Mercedessen, voor de Ferrari’s, eveneens gestart op de softs, en de Red Bulls. Allemaal binnen anderhalve seconde van elkaar.

Daniel Ricciardo duikt op de supersoftband als eerste onder de 1:30, met nog een uur te gaan. Hij doet dat in een tijd van 1:29.541 wat al dicht in de buurt komt van het kwalificatierecord van Michael Schumacher uit 2006. In een poging aan die tijd te komen verliest Valtteri Bottas zijn wagen bijna bij het uitkomen van Degner 2, vlak voor de tunnel. Op de rode band blijft hij steken op een halve seconde. Hamilton duikt er op de supersoft wel onder in een tijd van 1:29.377.

Max Verstappen raakt, met nog een vijftigtal minuten op de klok, van de baan bij het uitkomen van Spoon. Hij ploegt door de grindbak terug de baan op en duikt direct weer de pits in.

Met nog ruim 38 minuten te gaan in deze sessie crasht Carlos Sainz op zijn supersofts bij het uitkomen van de Hairpin. Hij verliest de Toro Rosso op de natte kerbstones aan de rechterkant van de baan en ricocheert via de linker bandenstapel de baan weer op. Code Rood. De Spanjaard stapt ongedeerd uit, terwijl de marshalls beginnen met puinruimen en het repareren van de bandenstapel.

Na iets meer dan een kwartier wordt de sessie hervat. Nagenoeg alle coureurs gaan op supersofts direct weer de baan op, alleen Magnussen blijft binnen. Sebastian Vettel pakt de voorlopig eerste tijd in 1:29.166 en heft zijn hand op tegen Ericsson, die hem gehinderd zou hebben. Uiteindelijk gaat ook Magnussen de baan op, hij blijft steken op de elfde tijd terwijl het wat harder gaat miezeren. Aan kop is het vervolgens een mix van de drie topteams. Vettel voor Hamilton en Ricciardo, Raikkonen voor Bottas en Verstappen. De meeste coureurs leggen zich in de resterende minuten toe op het maken van zogeheten longruns om zoveel mogelijk data te verzamelen, voor het geval het ook tijdens de tweede trainingssessie regent.

De volledige uitslag van de eerste vrije training:

VT1 Suzuka International Racing Course
P Coureur: Team: Verschil: Tijd:
1 Sebastian Vettel Ferrari 1:29,166
2 Lewis Hamilton Mercedes +0,211 1:29,377
3 Daniel Ricciardo Red Bull +0,375 1:29,541
4 Kimi Raikkonen Ferrari +0,472 1:29,638
5 Vallteri Bottas Mercedes +0,985 1:30,151
6 Max Verstappen Red Bull +1,596 1:30,762
7 Esteban Ocon Force India +1,733 1:30,899
8 Nico Hulkenberg Renault +1,808 1:30,974
9 Romain Grosjean Haas F1 +1,866 1:31,032
10 Stoffel Vandoorne McLaren +2,036 1:31,202
11 Kevin Magnussen Haas F1 +2,050 1:31,216
12 Fernando Alonso McLaren +2,069 1:31,235
13 Sergio Perez Force India +2,364 1:31,530
14 Lance Stroll Williams +2,436 1:31,602
15 Jolyon Palmer Renault +2,591 1:31,757
16 Felipe Massa Williams +2,746 1:31,912
17 Carlos Sainz Toro Rosso +3,086 1:32,252
18 Pierre Gasly Toro Rosso +3,335 1:32,501
19 Pascal Wehrlein Sauber +3,731 1:32,897
20 Marcus Ericsson Sauber +4,231 1:33,397