Lewis Hamilton verrassend op pole in Sepang, Verstappen derde

(c) Mercedes AMG

Mercedes heeft zich na een dramatische vrijdag uitstekend hersteld. Lewis Hamilton was tijdens de kwalificatie van de Grand Prix van Maleisië de snelste. De Brit pakte met slechts een verschil van 0,045 seconde op Kimi Raikkonen de poleposition. Max Verstappen werd derde.

In een spannende kwalificatie was Mercedes elke sessie de snelste. De verschillen aan kop waren echter klein, waardoor het moeilijk te voorspellen was wie uiteindelijk bovenaan zou eindigen. Hamilton profiteerde door de poleposition optimaal van de problemen van Sebastian Vettel. De Duitser viel in Q1 af door problemen met de motor.

Max Verstappen kende een goede kwalificatie. Op zijn verjaardag reed hij naar een mooie derde startplek. De Nederlander ging met zijn laatste run net voorbij zijn teamgenoot Daniel Ricciardo. Valtteri Bottas completeerde de top vijf.

Motor

De grote verrassing in Q1 was uiteraard het uitvallen van Vettel. De Duitser kon door problemen met de motor geen tijd neerzetten. “Het voelt alsof ik geen turbo heb”, vertelde hij over de boordradio. Marcus Ericsson, Pascal Wehrlein, Romain Grosjean en Kevin Magnussen waren de andere coureurs die niet snel genoeg waren.

Hamilton was in Q1 de snelste. Hij was ruim drie tienden van een seconden sneller dan Verstappen. Bottas en Raikkonen werden derde en vierde. Opvallend was dat de top vier op soft reed. Felipe Massa was met een vijfde tijd de eerste coureur op supersofts.

In Q2 gingen wel alle coureurs op pad met supersofts. Bottas was deze sessie de snelste. De Fin was een tiende sneller dan Kimi Raikkonen. Verstappen zette de derde tijd op de klokken. Hij was nipt sneller dan Hamilton die vierde werd. Massa, Jolyon Palmer, Lance Stroll, Carlos Sainz en Pierre Gasly vielen af in in Q2.