Officieel: Kimi Raikkonen ook in 2018 bij Ferrari

(c) Scuderia Ferrari

Kimi Raikkonen heeft zijn aflopende contract bij Ferrari verlengd. De 37-jarige Fin zal ook in 2018 voor de Italiaanse renstal rijden, zo maakte het team dinsdagmiddag bekend.

De contractverlenging van de enkelvoudig wereldkampioen hing al een tijd in de lucht en is dus nu officieel bevestigd. Het wordt – verdeeld over twee periodes – zijn achtste seizoen in Italiaanse dienst.

Raikkonen reed in 2007 zijn eerste jaar voor Ferrari en veroverde met het team in 2008 de wereldtitel. Na 2009 nam Raikkonen tijdelijk afscheid van Ferrari en koos hij voor een avontuur in het WRC-kampioenschap. In 2012 maakte hij zijn comeback in de Formule 1 bij het team van Lotus. Twee jaar later gaf hij zijn Ferrari-loopbaan een vervolg.

Raikkonen schreef in zijn eerste Formule 1-periode achttien overwinningen op zijn naam. Na zijn comeback stond hij twee maal op de hoogste trede van het podium. Zijn laatste Ferrari-zege boekte hij in 2009.

Dit jaar staat hij vijfde in de WK-stand met 116 punten. Teamgenoot Sebastian Vettel voert na elf van de twintig races de ranglijst aan met 202 punten.

‘The Iceman’ is de eerste coureur die door Ferrari is bevestigd voor volgend seizoen. Vettel is nog in gesprek met de formatie uit Maranello, maar die onderhandelingen zouden moeizaam verlopen.