MotoGP-rookie pakt verrassend poleposition in Assen

Johann Zarco had zijn visitekaartje al afgegeven, door in zijn allereerste MotoGP-wedstrijd brutaal zes ronden aan de leiding te rijden. In zijn thuiswedstrijd in Le Mans greep de Fransman al zijn eerste podiumplaats. En in de TT van Assen begint hij voor het eerst vanaf poleposition aan de MotoGP-race. In de spetterende kwalificatie op een opdrogend TT-circuit was Zarco wereldkampioen Marc Marquez en Danilo Petrucci net te snel af.

De kwalificatie in Assen was lastig, zeiden Zarco en Marquez. ,,Elke ronde was anders: eerst was het nat, maar er ontstond een opdrogende lijn’’, vertelde Zarco. ,,Ik hou wel van dit soort omstandigheden en kan me snel aanpassen, maar lastig is het wel. Het is super om je naam bovenaan te zien staan. Helemaal geweldig. Ik heb vooraf al gezegd dat het cruciaal zou worden om hier vooraan te staan, als je een kans wilt maken op het podium en ik ben blij dat het is gelukt.’’

Marc Marquez maakte in zijn snelle ronde een klein foutje, waardoor hij net te veel tijd verloor om de poleposition te bemachtigen. ,,Het was moeilijk om de baan te begrijpen’’, zei de regerend wereldkampioen. ,,Ik maakte een paar foutjes, maar ben toch wel tevreden. De eerste rij was mijn doel, dat heb ik gehaald. Nu alle focus op de race richten.’’

Danilo Petrucci, in Mugello op het podium en in Barcelona op de eerste rij, had zicht op de poleposition, maar moest die toch uit handen geven. ,,Daar baal ik van’’, zei hij. ,,Ik stond de hele sessie aan de leiding en ik rekende er eigenlijk al een beetje op, maar in de laatste snelle ronde ging het niet zo goed. Daardoor konden Marquez en Zarco onder mijn tijd duiken. Een gemiste kans.’’

Valentino Rossi, Scott Redding en Jonas Folger vormen de tweede startrij, Alvaro Bautista, Cal Crutchlow en Andrea Dovizioso de derde.