Kwalificatie MotoGP Argentinië: Tombola in wisselende omstandigheden

Marc Marquez pakt vierde pole in Argentinië
Abraham voor het eerst vooraan
Pedrosa en Rossi met hangen en wurgen door QP1
Moto2: Oliveira pakt hoofdprijs in doldwaze tombola
Moto3: Poleposition voor John McPhee

Marc Marquez pakt vierde pole in Argentinië

Voor de vierde keer op rij start Marc Marquez de MotoGP van Argentinië vanaf poleposition. De wereldkampioen was in alle opzichten de beste op de natte baan van het circuit van Termas de Rio Hondo. De Honda-coureur kwam in de kwalificatie geen moment in de problemen. Dat was op het einde van de vierde vrije training wel anders, toen Marquez’ achterwiel wegsloeg bij een proefstart en de machine een akelige zwieper maakte.

HOW NOT to practice start 101 – ArgentinaGP

CAUTION: Slippery when wet.⚠️HOW did Marquez save this?!

Geplaatst door MotoGP op Zaterdag 8 april 2017

 

“Het was een near escape“, grinnikte Marquez. “Het was de eerste keer dat ik in het natte een proefstart maakte, maar dat ging niet helemaal goed. Ik heb de motor even bestraffend toegesproken: Niet doen! Koest!” Cal Crutchlow was stomverbaasd. “Ik begrijp niet hoe Marc het voor elkaar heeft gekregen overeind te blijven. Ieder ander had er twee gebroken sleutelbeenderen en minimaal een ontwrichte heup aan overgehouden, maar hij niet.”

Het slippertje had geen gevolgen voor de kwalificatie, waarin Marquez van begin tot eind onbedreigd op de eerste plaats stond. De andere twee plaatsen op de eerste rij waren aanzienlijk zwaarder bevochten door achtereenvolgens Loris Baz, Dani Pedrosa, Danilo Petrucci, om uiteindelijk in handen te vallen van respectievelijk Karel Abraham en Cal Crutchlow.

De omstandigheden – een vochtige baan die opdroogde, maar door een klein buitje toch weer natter werd – maakten de kwalificatie listig. “Het was zeker moeilijk”, zei Marquez. “Maar ik voelde me vanaf FP4, toen we voor het eerst op een natte baan reden, goed en zeker. Het was glibberig, maar ik kon toch vanaf het begin snelle rondes rijden.”

De weersverwachting voor de race (25 ronden) morgen is gunstig: droog. En onder andere omstandigheden kan alles helemaal anders uitpakken. Marquez weet bijvoorbeeld dat Maverick Viñales op een droge baan verschrikkelijk snel is. Viñales start weliswaar vanaf de zesde plaats, maar van de rijders die voor hem staan, moet hij in elk geval Karel Abraham en Danilo Petrucci normaal gesproken kunnen hebben – al deden beiden het ook in de trainingen op de droge baan verrassend goed. Op een droge baan reed Cal Crutchlow de zevende tijd en Dani Pedrosa – die zich vanuit QP1 omhoog werkte – de dertiende. Met Valentino Rossi op de zevende plaats op de grid moet ook hij tot de kandidaten voor het podium worden gerekend. En daar passen er ook in Argentinië maar drie op.

Abraham voor het eerst vooraan

Nadat hij gisteren al opzien baarde door de tweede tijd te rijden in de trainingen, overtrof Karel Abraham in de kwalificatie zelfs zijn eigen stoutste dromen. De beste kwalificatie van de Tsjech was een zesde plaats, maar dat was al van jaren geleden. De laatste keer dat hij in de top 10 kwalificeerde was in 2012. Sindsdien reed hij nauwelijks nog een deuk in een pakje boter. Het was dan ook niet echt een verrassing dat er vorig jaar geen plaats meer voor hem was in de MotoGP. Zelfs in de Superbikes behaalde Abraham geen geweldige resultaten.

Dat hij dit seizoen terugkeerde in de MotoGP heeft vooral te maken met geld en belangen. Abraham’s vader is een van de eigenaren van het circuit van Brno. Het Aspar-team, dat rijdt met overjarige Ducati’s, wilde de Tsjech wel hebben. Al in de tweede wedstrijd van het seizoen betaalde de gok zich uit.

“Helemaal geweldig”, vond Abraham zijn tweede plaats. “Dit had ik een jaar geleden niet durven dromen. De omstandigheden waren slecht, maar ik heb genoten van deze kwalificatie. Alles lukte, de motor voelde goed, deze baan ligt me goed. In de trainingen ging het ook al steeds beter. In de kwalificatie heb ik alle risico’s genomen die ik durfde nemen. De race zal wel moeilijk worden, maar ik stel mijn doelen niet bij: ik ga voor het podium.”

Cal Crutchlow, op de derde plaats, zag het glimlachend aan. “Ook wel eens leuk, zo’n totaal andere eerste rij”, vond hij. Crutchlow was tevreden met zijn derde plaats, maar er had nog wel iets meer ingezeten, meende hij. “De afstelling van de Honda was niet perfect en ik heb zelf ook een paar foutjes gemaakt. Dus ja: het had wel iets sneller gekund. Maar als ik morgen na de race ook op deze plaats sta, ben ik dik tevreden.”

Pedrosa en Rossi met hangen en wurgen door QP1

De eerste kwalificatie was minstens zo spannend als de tweede. Iedereen die na drie vrije trainingen niet in de top 10 staat, moet in die QP1 aan de bak. De snelste twee gaan door naar QP2, waar ze het met de andere tien uitvechten. De top 10 was eigenlijk na de eerste dag al bepaald. In de derde vrije training was het koud en vochtig en tegen het eind veranderde de miezer in echte regendruppels.

Het waren niet de minsten die veroordeeld waren tot QP1: Valentino Rossi, Dani Pedrosa, Andrea Dovizioso en Jorge Lorenzo. Met maar twee plaatsen te vergeven en op een natte baan betekende dat vijftien minuten vuurwerk, zeker na de vierde vrije training, waarin Dovizioso snel was en Rossi niet verder kwam dan de elfde tijd.

Aanvankelijk had Dovizioso de beste kaarten in handen in QP1. Vooral toen Valentino Rossi het in zijn eerste snelle ronde verprutste in de laatste sector. Dovizioso was al naar de pits met het vertrouwen dat hij het wel zou houden, toen Rossi alsnog onder de tijd van zijn landgenoot dook. Nog altijd niets aan de hand voor ‘Desmo Dovi’, ware het niet dat Dani Pedrosa (foto) in een uiterste inspanning op het laatste moment ook nog onder de tijd van Rossi door ging en Dovizioso zodoende naar de derde plaats duwde in de kwalificatie en dus naar de dertiende plaats op de startgrid.

Pedrosa benutte in QP2 het ritme dat hij in QP1 had opgebouwd ten volle door zich op te werken naar de vijfde plaats.

Moto2: Oliveira pakt hoofdprijs in doldwaze tombola

De kwalificatie voor de Moto2-race van de Argentijnse Grand Prix was een compleet gekkenhuis. De poleposition wisselde op een opdrogende baan maar liefst twintig keer van eigenaar. Miguel Oliveira (foto) greep uiteindelijk de hoofdprijs in die doldwaze tombola en bezorgde de nieuwe KTM een eerste succes. Naast hem op de eerste rij starten morgen Franco Morbidelli en Alex Marquez.

Het was nauwelijks bij te houden, zo snel wisselden de posities in de Moto2-kwalificatie. Alex Marquez opende de dans, maar in tegenstelling tot zijn broer in de MotoGP wist hij de pole niet vast te houden. Marquez was de eerste van het spul die de gok waagde zijn regenbanden in te ruilen voor slicks. Op de dunne droge lijn was dat een risico, maar het pakte goed uit. De droge lijn werd snel breder en droger en gaandeweg waagden steeds meer rijders de gok, waardoor de tijden in rap tempo sneller werden.

Zo kon het gebeuren dat rijders die in het begin van de sessie nog riant bovenaan de tijdlijst stonden, ergens onderaan eindigden en andersom. Franco Morbidelli schakelde pas laat over op droogweerbanden. “Ik durfde niet”, gaf de klassementsleider toe. “De droge lijn was zo smal en er zaten nog overal vochtige plekken. Pas toen het team aangaf dat het toch echt moest, ben ik met slicks gaan rijden. Als ik niet zo lang had getwijfeld, had de poleposition er misschien wel ingezeten, maar met de eerste rij ben ik zeer tevreden.”

De grootste slachtoffers van de wisselende omstandigheden waren Yonny Hernandez (van 3 naar 33), Remy Gardner (van 6 naar 25), Dominique Aegerter (van 2 naar 18), Hafizh Syahrin (van 1 naar 14) en Lorenzo Baldassari (van 1 naar 10). Takaaki Nakagami, twee weken geleden in Qatar nog op het podium, kwam in het verhaal nauwelijks voor. Hij start vanaf plaats 22.

Moto3: Poleposition voor John McPhee

De tweede plaats voor John McPhee (foto) in de Moto3-race van de Grand Prix van Qatar twee weken was al een verrassing. Zijn poleposition in Termas de Rio Hondo is dat eveneens. In alle trainingen was Joan Mir de snelste van het spul, maar in de kwalificatie zat alles tegen voor de Spanjaard. In de cruciale slotfase van de kwalificatie begon het tot overmaat van ramp nog te regenen ook. Mir moet daarom vanaf plaats 16 starten, op de zesde rij. Daar staat ook Bo Bendsneyder, die het hele weekend al worstelt.

Op de eerste rij staan de Brit John McPhee, die al eerder heeft bewezen uitstekend overweg te kunnen met wisselende omstandigheden, de Italiaan Nicolo Bulega en de Spaanse coureur Jorge Martin.

Foto’s: MotoGP.com en Repsol Honda