F1 halfjaarrapport: Sahara Force India

In de zomerstop blikt Grand Prix Radio terug op de eerste tien races van het seizoen. Vandaag het halfjaarrapport van Force India.

Met het duo Nico Hulkenberg en Sergio Perez begon Force India hoopvol aan het seizoen. Met de nieuwe VJM08 hoopt Force India het gat naar de subtop te dichten. Ondanks een beperkt aantal testdagen met de nieuwe bolide zijn de resultaten niet slecht in de eerste fase van het seizoen. Het team zegt met zekerheid te hebben doorgebouwd aan de nieuwe auto, de regels bleven grotendeels hetzelfde en dat bood zekerheid voor de renstal.

Betrouwbaarheid grote factor

Met de motoren van Mercedes en een stel goede coureurs mengt Force India zich in de strijd om de vijfde plaats bij de constructeurs. In dat kampioenschap moet het Red Bull voor zich dulden, maar het dramatische seizoen van Lotus zorgt alsnog voor de vijfde plaats voor de Indiase renstal. Vooral de betrouwbaarheid lijkt een belangrijke factor voor het team dat eigenlijk constant in de top tien te vinden is.

Twijfel over B-spec?

Hulkenberg valt alleen in China uit met een kapotte versnellingsbak, Perez weet tot en met Silverstone elke wedstrijd te finishen. Daar debuteert de B-spec van de VJM08. Perez èn Hulkenberg rijden in Silverstone in de punten maar weten ook dat de ontwikkeling hier niet stopt.

Na de Grand Prix van Hongarije sluipt er toch enige twijfel in bij Force India. Zeker door het mysterieuze incident waar Hulkenberg op topsnelheid ineens zijn voorvleugel in brokken ziet verdwijnen en enkel nog passagier is. Ook Perez wordt in Hongarije gedwongen zijn auto aan de kant te zetten met remproblemen en ook in de vrije training ging het niet van een leien dakje, toen een gebroken wielophanging zorgde voor een crash.

Vraag is wat de oorzaak is van het afbreken van de voorvleugel heeft veroorzaakt, duidelijk is dat dit een zorgenkindje is voor het team. Volgens operationeel directeur van Force India, Otmar Szafnauer, is het nog niet duidelijk wat de aanleiding was voor de crash van Hulkenberg, echter belooft hij beterschap in het tweede deel van het seizoen: “We zullen sterker terug komen.”

Tevredenheid over rijdersduo

Men is bij Force India tevreden over de coureurs Perez en Hulkenberg. De Duitser lijkt zichzelf opnieuw uitgevonden te hebben na de enigszins verrassende overwinning in de 24 Uur van Le Mans. Echter lijkt juist Hulkenberg wel een spil in het komende silly season, hij zou in de belangstelling staan bij het nieuwe Haas F1 team.

Foto: Force India