Verrassende kwalificaties beloven veel voor GP Qatar

Met verrassende namen op de pole position in alle drie de klassen, belooft de Grand Prix van Qatar op alle fronten spannend te worden. In de MotoGP-klasse griste Andrea Dovizioso op de vernieuwde Ducati de pole weg voor de neuzen van Dani Pedrosa en Marc Marquez. Of het de Italiaan lukt om ook in de race, zondagavond om 20.00 uur Nederlandse tijd, het Honda-duo voor te blijven, was ook voor Dovizioso een vraagteken.

“Het zal moeilijk worden,” wist hij. “Maar de snelheid is goed en de verbeterde motor voelt goed aan.” Dovizioso was ook in de testreeks op het circuit van Losail al snel, maar tijdens de vrije trainingen voor de Grand Prix leek wereldkampioen Marquez oppermachtig. De Spaanse Honda-coureur gaf zichzelf de schuld van het missen van de pole position. “De eerste rij was het eerste doel, maar ik had op meer gehoopt dan de derde plaats. Ik pushte te hard in mijn snelle ronde en dat is mijn eigen fout.”

Jorge Lorenzo (zesde) en Valentino Rossi (achtste) vielen ronduit tegen. Al sinds de eerste trainingen op donderdag worstelen beide Yamaha-coureurs met de afstelling en de banden. Daardoor beginnen ze aan de wedstrijd nog achter Andrea Iannone en Yonny Hernandez, die dankbaar gebruik maakten van de optie extra zachte banden te gebruiken, wat alleen is toegestaan voor motoren in de zogeheten open klasse.

Cal Crutchlow, die in de vrije trainingen verrassend tweede werd, moest na een crash in bocht 14 genoegen nemen met de twaalfde plaats op de startgrid. De startopstelling is in rijen van drie.

Moto2

Kwalificatie Moto2, Qatar, 2015

De Brit Sam Lowes, de Fransman Johann Zarco en de Spaanse wereldkampioen Tito Rabat bezetten de eerste rij in de Moto2-klasse. Voor Lowes, die wordt begeleid door de Nederlandse ex-coureur Torleif Hartelman, is het de eerste keer dat hij een GP vanaf pole position begint.

De slotfase van de kwalificatie was extra spannend omdat Lowes met drie minuten op de klok onderuit ging. Zarco en Rabat, maar ook Sandro Cortese en Jonas Folger, roken daarop hun kans en zetten alles op alles om onder de tijd van de Brit te komen, maar slaagden daar geen van allen in.

De Moto2-wedstrijd in Qatar gaat om 18.20 uur Nederlandse tijd van start.

Moto3

Kwalificatie Moto3, Qatar, 2015

Met maar liefst zeventien coureurs binnen één seconde is het onmogelijk te voorspellen hoe de Moto3 (17.00 uur Nederlandse tijd) zal verlopen. De kwalificatie was al spannend zat, met tien verschillende coureurs die de voorlopige pole position in handen hadden. Na 40 minuten met het mes op tafel was het de 27-jarige ‘veteraan’ Alexis Masbou die zijn eerste pole ooit greep in de Moto3. De Fransman was een fractie sneller dan Isaac Viñales (+0,067) en Niccolo Antonelli (+0,075).

Met een beetje tegenwind op het lange rechte stuk van het circuit in de woestijn bij Doha was een slipstream in de lichte klasse extra belangrijk. Het was dan ook opvallend hoe teamgenoten treintjes vormden om elkaar vooruit te helpen. Het goede treintje zien te pakken was cruciaal. Niet iedereen slaagde daar even goed in, waardoor een paar favorieten verder naar achter staan dan hen lief is. De Portugees Miguel Oliveira bijvoorbeeld was in de drie vrije trainingen heer en meester, maar in de kwalificatie kwam hij niet verder dan de achtste plaats. Romano Fenati, uit het team Sky dat eigendom is van Valentino Rossi, moet zelfs vanaf P17 beginnen. 

Livio Loi, de Belgische coureur van het Nederlandse RW Racing GP, begint vanaf P11 – zeker geen slechte uitgangspositie, maar de Belg had het gevoel dat er meer in had gezeten.